Sembrar, cultivar y cosechar la coliflor

La coliflor es una de las verduras más populares del mundo, pero mucha gente no sabe cómo cultivarla. Esta guía le enseñará todo lo que necesita saber sobre la plantación, el cultivo y la cosecha de la coliflor. Aprenderás cómo plantarla, qué condiciones de suelo son las mejores para ella, cuándo y dónde plantarla (incluido el mapa de zonas), qué plagas pueden atacar a tus plantas y cómo librarte de ellas, consejos de riego para un crecimiento saludable y mucho más.

La coliflor es un cultivo amante del sol y de las estaciones frías que se puede cultivar en primavera y otoño. Planta anual de la familia Brassica, la carne blanca comestible de la coliflor es muy saludable y se considera un «superalimento»

El nombre de esta hortaliza proviene de las palabras latinas caulis, de col, y floris, de flor. Es un descendiente de la col silvestre! Al igual que su primo el brócoli, los ramilletes apretados de la coliflor están unidos por un núcleo grueso, a menudo con unas cuantas hojas claras alrededor.

Aunque suele ser blanca, la coliflor se presenta en otros colores, como el morado, el amarillo y el naranja. No importa el color, el sabor es el mismo: suave, ligeramente dulce, con un poco de nuez.

La coliflor puede ser un reto para los jardineros principiantes porque requiere temperaturas frescas constantes. De lo contrario, la coliflor puede formar prematuramente pequeñas cabezas -llamadas «botones»- en lugar de formar una única cabeza grande.

La coliflor es un cultivo de estación fría, amante del sol, que se cultiva mejor en primavera y otoño. Es una planta anual de la familia Brassica, cuya carne blanca comestible es muy saludable y se considera un «superalimento»

Su nombre procede de palabras latinas: cauli-, que significa col; floris, que se refiere a la flor. Es parte de la col silvestre! Al igual que el brócoli -que tiene brotes apretados unidos por gruesos tallos con unas cuantas hojas que la rodean – la coliflor viene en una variedad de colores: púrpura, amarillo y naranja. Sea cual sea el color de la cabeza, su sabor es suave y dulce, con un gusto a nuez.

La coliflor puede ser complicada para los jardineros aficionados, ya que necesita temperaturas frescas constantes o, de lo contrario, la planta producirá pequeños cogollos en lugar de formar una gran cabeza.

Cuándo sembrar la coliflor

La coliflor se siembra en noviembre, también es el mes ideal para sembrar zanahorias que se cosecharán en abril y mayo, y ajos para consumirlos tiernos. También sembraremos habas y prepararemos los semilleros de cebolla y puerro. También podemos ir trillando los garbanzos y las judías.

Plantar la coliflor

El suelo debe ser rico en materia orgánica; mezcla estiércol envejecido y/o compost en el lecho.

La coliflor también necesita nutrientes adicionales. Aplica un fertilizante 5-10-10. La tierra fértil retiene la humedad para evitar que las cabezas se «abotonen».

Es mejor empezar la coliflor a partir de pequeñas plantas de vivero que sembrar semillas.

Si siembras, empieza de 4 a 5 semanas antes de la última fecha de las heladas de primavera. Siembra en hileras con una separación de 3 a 6 pulgadas y hasta 1/2 pulgada de profundidad. Riega constantemente durante la germinación y el crecimiento.

Trasplanta las plántulas (o las pequeñas plantas de vivero) de 2 a 4 semanas antes de la última fecha de las heladas de primavera, no antes y no mucho más tarde.

Coloca las plantas a una distancia de 18 a 24 pulgadas, con 30 pulgadas entre hileras.

A principios de la primavera, prepárate para proteger las plantas de las heladas cubriéndolas con jarras de leche viejas, si es necesario. El frío extremo puede detener el crecimiento y/o formar botones.

Siembra un cultivo de otoño seis semanas antes de la fecha de la primera helada otoñal, pero después de que las temperaturas diurnas sean regularmente inferiores a 75 °F. Protege las plantas del calor, si es necesario. Añade mantillo para conservar la humedad.

Cuidados

A la coliflor no le gusta ninguna interrupción de su crecimiento. Los cambios, en forma de temperatura, humedad, nutrición del suelo o insectos, pueden hacer que las plantas desarrollen una cabeza prematuramente o arruinen una ya existente.

Riega regularmente con 5 cm de agua cada semana; incluso con lluvias normales, suele ser necesario un riego suplementario.

Para un mejor crecimiento, riega las plantas con un fertilizante rico en nitrógeno 3 semanas después del trasplante.

Ten en cuenta que la coliflor empezará como una cabeza suelta y que tarda en formarse completamente. Muchas variedades tardan al menos entre 75 y 85 días desde el trasplante.

Cuando la cuajada (la cabeza blanca) tenga entre 5 y 6 cm de diámetro, blanquea: Ata las hojas exteriores por encima de la cabeza y asegúralas con una goma, cinta o cordel para que no entre la luz. (Esto no es necesario para las variedades de autoescaldado). Las plantas suelen estar listas para la cosecha tras 12 días de escaldado.

Las cabezas marrones indican una deficiencia de boro en el suelo. Empapa las plantas con 0,25 taza de agua mezclada con una cucharada de bórax por cada galón de agua. (Evita que el bórax caiga sobre otras plantas.) O proporciona extracto líquido de algas inmediatamente; repite cada dos semanas hasta que los síntomas desaparezcan la próxima vez que cultives coliflor.

Plagas

La coliflor es una hortaliza que se cultiva en la tierra. Se puede comer cruda o cocinada. Este artículo tratará sobre cómo cultivar la coliflor, empezando por la plantación de las semillas y terminando con la recolección de la coliflor. La coliflor también puede tener plagas como los pulgones, los gusanos de la col, los gusanos de la raíz de la col, los gusanos de la col, etc.

Variedades recomendadas

Las variedades de coliflor blanca suelen ser más suaves y dulces que la coliflor morada. La coliflor bola de nieve es la mejor variedad para los principiantes porque tiene un alto rendimiento durante toda la temporada de cultivo. Las variedades naranjas, como la Flame Star, son más cremosas y dulces que las blancas, con más vitamina A.

Cosechar y conservar la coliflor

La coliflor es una hortaliza que puede cosecharse al cabo de unos 50-100 días, según la variedad. Recoge la coliflor cuando las cabezas sean compactas y blancas, y debes dejar algunas hojas alrededor de la cabeza para protegerla. Corta las cabezas cuando sean demasiado pequeñas pero ya hayan empezado a abrirse, y si la coliflor tiene un aspecto áspero, entonces ya ha pasado la madurez y debe tirarse. La coliflor está lista para ser cosechada en unos 50-100 días, según la variedad. Recógela cuando esté compacta y blanca, con hojas alrededor de la cabeza para protegerla. Corta las cabezas que sean demasiado pequeñas pero que ya hayan empezado a abrirse, o si la coliflor tiene un aspecto áspero, entonces hay que tirarla

Al cosechar la coliflor, asegúrate de mantener todas las hojas intactas, porque te ayudarán a proteger tu cosecha de las plagas. Al cosechar, corta justo por debajo de donde empiezan los floretes, para que no quede ningún tallo que pueda pudrirse fácilmente después de ser cosechado. Tampoco quieres manchas marrones en tus productos, así que lávalos bien antes de cocinarlos. La coliflor no se conserva mucho tiempo en comparación con otras hortalizas, por lo que debe utilizarse en el plazo de una semana desde su recolección. Pon la coliflor en el frigorífico si quieres conservarla más de unos días.

Almacenamiento de la coliflor

Guarda la coliflor en una bolsa de plástico en el frigorífico. Debería durar aproximadamente una semana.

Para un almacenamiento a largo plazo, también puedes congelar o encurtir las cabezas. Para congelarla, córtala en trozos de 1 pulgada. Escalda durante 3 minutos en agua ligeramente salada. Enfría en un baño de hielo durante 3 minutos, escurre y envasa. Sella y congela.

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