Plantar maíz: Siembra, cultivo y cosecha del poderoso cereal

El maíz es un importante cultivo de cereales porque constituye una fuente de alimento para los seres humanos y los animales. Sin embargo, el maíz no sólo proporciona alimento, sino que también ayuda a alimentar el suelo que sustenta a todos los seres vivos. Este artículo le proporcionará consejos para plantar, cultivar y cosechar el maíz con el fin de maximizar su rendimiento.

En este vídeo te mostramos como se siembra el maíz, así como los cuidados que debemos aportarle, el riego y demás.

La planta del maíz depende del viento para polinizar sus flores, por lo que debe plantarse en bloques de hileras cortas en lugar de hileras largas y sencillas. Hay muchas variedades que también son adecuadas para cultivar en un jardín doméstico. Miembro de la familia de las gramíneas (Poaceae), el maíz debe regarse a fondo y abonarse con un buen compost o estiércol. No necesita mucho más que esto para crecer bien

Hay muchas variedades de maíz dulce. El maíz de temporada temprana es el más rápido en madurar y puede plantarse muy pronto en primavera, mientras que las variedades de temporada tardía pueden tardar toda la temporada de crecimiento y nunca crecerán en climas fríos. Hay cuatro tipos principales de maíz dulce híbrido: azucarado (su), mejorado con azúcar (se), encogido (sh, sh2) y sinérgico (sy). Cada uno contiene un nivel diferente de sacarosa, lo que cambia el sabor y la textura del maíz. Las variedades más dulces también se mantienen más dulces durante más tiempo después de la cosecha.

Cuándo plantar el maíz

No se recomienda iniciar el maíz en el interior. Es mejor empezarlo directamente en el jardín para que sus raíces no se vean alteradas por el trasplante

Siembra las semillas de maíz en el exterior aproximadamente dos semanas después de la fecha de la última helada de primavera. Consulta nuestro Calendario de siembra (arriba) para ver las fechas de siembra sugeridas para tu región

Es importante plantar el maíz lo antes posible, ya que requiere un periodo de crecimiento bastante largo con clima cálido. Si vives en una zona con una temporada de crecimiento más corta, elige una variedad temprana que madure bien antes de las primeras heladas de otoño.

La temperatura del suelo es clave para una buena germinación. Para el maíz, debe ser de al menos 16°C (60°F).

La preparación del lugar y del suelo

Para cultivar maíz, necesitas un lugar fértil y absorbente. Esto significa añadir un buen abono o estiércol a tu suelo cada año. Si no tienes un terreno en el que puedas añadir abono, puedes añadir estiércol fresco en primavera. El mejor tipo de terreno también tiene fácil drenaje y retendrá algo de agua mientras las plantas crecen. El maíz se poliniza con el viento, por lo que necesita mucho espacio para que las abejas puedan volar y acercarse a las flores. Siembra el maíz en bloques de al menos cuatro filas de profundidad para que haya más posibilidades de que las abejas lo polinicen, de lo contrario tu cosecha tendrá pocas espigas.

Cómo plantar maíz

El maíz es un cereal que puede crecer en una amplia gama de tipos de suelo. Es importante elegir un lugar que haya estado limpio de otras plantas durante un mes aproximadamente antes de plantar el maíz. El lugar debe tener un buen drenaje y estar lo suficientemente alejado de la casa para que el aroma de la cocina no interfiera en la vida interior.

Se deben plantar diferentes cultivares de maíz al mismo tiempo, pero es importante plantarlos a diferentes profundidades. Cubre un cultivar con 5 cm de paja u hojas, mientras que los otros apenas se cubren con 2,5 cm de compost o tierra. Esto ayudará a compensar cualquier diferencia en los tiempos de germinación.

Cómo cosechar el maíz

Cuando las plantas jóvenes de maíz tengan entre 7 y 10 cm de altura, acláralas de modo que queden separadas entre sí de 8 a 12 cm en una fila.

En este vídeo te mostramos como y cuando se cosecha el maíz de forma correcta:

Ten cuidado de no dañar las raíces al escardar.

Mantén el maíz bien regado, ya que tiene raíces poco profundas y puede estresarse con la sequía. Una pulgada de lluvia a la semana es suficiente; riega más si las condiciones son especialmente calurosas o si tu suelo es arenoso.

El mantillo ayuda a reducir la evaporación.

Una vez que la planta de maíz alcance la madurez, córtala con un cuchillo afilado para cortar el tallo justo por encima del primer conjunto de hojas de la parte superior de la planta.

Plagas

Hay una variedad de plagas diferentes que pueden amenazar tus plantas de maíz. Una de ellas son los mapaches. Estos mamíferos se comen el maíz y también dejan sus excrementos en las plantas. Los ciervos también pueden ser una plaga, ya que les gusta comer las hojas de las plantas de maíz. Los escarabajos moteados del pepino y los escarabajos pulga son otros problemas comunes con los que te encontrarás, así como los gusanos cortadores.

Variedades recomendadas de maíz dulce

Algunas variedades de maíz dulce recomendadas son Argent, Iochief, Luther Hill y Silver Queen. Estas variedades tienen diferentes contenidos de azúcar, por lo que es importante ser consciente del tipo de maíz que estás cultivando. Esto es especialmente cierto si se produce una combinación incorrecta de tipos en la polinización cruzada, porque las mazorcas producidas pueden resultar almidonadas y duras. Algunas buenas variedades de maíz dulce son el azucarado (su), el mejorado con azúcar (se) o el encogido tipos. Las variedades azucaradas crecen bien y son resistentes al estrés, pero sus azúcares se convierten rápidamente en almidón después de ser recogidas. Las variedades mejoradas con azúcar conservan su dulzor durante más tiempo que los tipos azucarados, pero no son demasiado dulces; No los plantes cerca de ningún otro tipo de variedad porque la polinización cruzada producirá mazorcas almidonadas y duras que provocarán una pérdida de sabor. Las variedades sinérgicas (sy) tienen más azúcares que las potenciadas, pero también tienen un buen sabor. Tienen un buen sabor y algunas variedades sinérgicas pueden mantenerse hasta una semana después de la cosecha, pero en general son melindrosas. Los tipos de maíz recomendados son «Argent», «Iochief», «Luther Hill» y «Silver Queen». Estos maíces dulces contienen diferentes contenidos de azúcar, por lo que es importante ser consciente del tipo que estás cultivando o puedes acabar con mazorcas duras. Algunas buenas variedades de maíz dulce son los tipos azucarados (su), mejorados con azúcar (se) o encogidos, que tienen diferentes contenidos de azúcar y conservan su dulzor durante más tiempo que los tipos azucarados, pero no saben tan «a queso» Los tipos encogidos son muy dulces, pero pierden después de cosecharlas. No las plantes cerca de ningún otro tipo de variedad, porque la polinización cruzada producirá mazorcas duras y con almidón que provocarán una pérdida de sabor. Las variedades sinérgicas tienen más azúcares que los tipos potenciados, pero también tienen buenos sabores y algunas sinérgicas pueden conservarse hasta una semana después de la cosecha.

Cómo almacenar el maíz

El maíz es un alimento delicioso y saludable que puede consumirse fresco o congelado. Sigue leyendo si quieres aprender a conservar el maíz.

El maíz dulce es estupendo para congelar y puede conservarse sin demasiada pérdida de calidad, siempre que se manipule adecuadamente antes de congelarlo. Sigue leyendo para saber cómo.

Los granos de maíz también pueden cosecharse para otros fines, como los paquetes terapéuticos rellenos de maíz.

Curiosidades del maíz

Continúa el escrito anterior con las siguientes instrucciones «estos son algunos datos importantes sobre el maíz»

El maíz se utiliza para hacer muchas cosas, como pan, tortillas, patatas fritas y zumos. El maíz también se utiliza como combustible alternativo. Continúa la redacción anterior con las siguientes instrucciones «escribe algunos datos interesantes sobre el maíz»

Algunos datos interesantes sobre el maíz son que es una hierba en decocción en el Ayurveda. Se cultiva mucho para su uso en la alimentación animal por su alto contenido en almidón. Es uno de los cultivos de cereales más importantes porque proporciona un alimento básico a un gran número de personas en todo el mundo.

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