Plantar, cultivar y conservar las coles de Bruselas

Las coles de Bruselas son una deliciosa verdura que se puede cultivar en el jardín de casa. También son una de las hortalizas más populares para conservar para los meses de invierno. El cultivo de las coles de Bruselas es fácil y requiere poco mantenimiento, lo que las convierte en una planta ideal para los jardineros principiantes. Esta entrada del blog es una guía completa sobre cómo plantar, cultivar y conservar las coles de Bruselas con consejos de expertos en jardinería.

Sobre el cultivo de las coles de Bruselas

Las coles de Bruselas son un cultivar de col silvestre, Brassica oleracea. Las coles de Bruselas se forman como brotes a lo largo del tallo principal de la planta, justo por encima de la axila de cada hoja.

Cultivo de las coles de Bruselas

Las coles de Bruselas crecen mejor en otoño y a principios de invierno, cuando hace más frío en el exterior, por lo que son un cultivo de temporada fría. Las coles de Bruselas tardan entre 80 y 100 días en cosecharse, lo que es más largo de lo que permiten los climas más cálidos. Las verduras saben mejor después de una o dos heladas ligeras, así que recuerda esto si vives en un clima en el que las heladas no son una opción. Si quieres plantar tus propias coles de Bruselas, debes tener en cuenta algunas cosas: plantar en la temporada adecuada, manteniéndolas frescas y bien regadas durante el calor del verano, y protegiéndolas de las plagas.

Plantar las coles de Bruselas en otoño o invierno te da la oportunidad de madurar completamente las verduras antes de que estén listas para la cosecha. Al fin y al cabo, una vez cosechadas, casi no hay forma de que la hortaliza siga desarrollando su sabor Para cultivar estas sabrosas delicias en casa, asegúrate de plantarlas cuando las temperaturas exteriores sean inferiores a los 80 grados Fahrenheit (27 Celsius).

Dónde se cultivan mejor las coles de Bruselas

Las coles de Bruselas se cultivan mejor en las regiones más frías, donde las temperaturas invernales están por debajo del punto de congelación

Para determinar el momento óptimo de siembra, cuenta hacia atrás desde la fecha de la primera helada otoñal utilizando los «días hasta la madurez» que figuran en el paquete de semillas. En general, esto significa sembrar las semillas de las coles de Bruselas unos 4 meses antes de la fecha de la primera helada de otoño.

En las regiones con inviernos fríos, empieza a sembrar las semillas a principios o mediados del verano. Las plantas madurarán para una cosecha a mediados de otoño o principios de invierno

En regiones con inviernos suaves o cálidos, empieza a sembrar a mediados o finales del verano. Las plantas madurarán para una cosecha a mediados o finales del invierno.

Recomendamos iniciar las semillas de las coles de Bruselas en el interior, porque así las plántulas se adelantan y se protegen del calor y las plagas del verano. Las semillas sembradas directamente en el jardín pueden tardar unas semanas más en madurar, así que añade 20 días al cálculo de la fecha de siembra si piensas sembrar al aire libre.

Elegir y preparar el lugar de plantación

Los bancales elevados son especialmente recomendables para las hortalizas de temporada fría, sobre todo en primavera y otoño, cuando las temperaturas no son constantes

Trabaja varios centímetros de estiércol y/o compost en el suelo unos días antes de sembrar o trasplantar

Las plantas de coles de Bruselas suelen alcanzar una altura de 2 a 3 pies, así que planifica en consecuencia; puede que necesiten un tutor.

Cultiva coles de Bruselas a partir de trasplantes

Elige un lugar con pleno sol y un suelo bien drenado y profundamente trabajado, rico en materia orgánica

Los lechos elevados son especialmente recomendables para las hortalizas de temporada fría, como las coles de Bruselas, porque retienen la humedad mejor que los huertos normales, lo que permite que las raíces trabajen con mayor eficacia durante los calurosos días de verano

Prepara el bancal elevado añadiendo varios centímetros de estiércol envejecido y/o compost en el suelo al menos dos semanas antes de trasplantar o sembrar las semillas. La adición de material orgánico es especialmente importante si tu zona de plantación ha estado ocupada recientemente por césped, ya que esas zonas suelen tener pocos nutrientes pero muchos problemas de malas hierbas, incluidos ciertos tipos de esporas de hongos que pueden dañar las verduras por igual.

Cómo cultivar coles de Bruselas

Siembra las semillas a una profundidad de ½ pulgada. Si las semillas se siembran directamente en el exterior, sepáralas a unos 5 – 6 cm de distancia. Planta las plántulas trasplantadas con una separación de 12 a 24 pulgadas y riega bien en el momento del trasplante.

Cómo sembrar las coles de Bruselas

Aclara las plantas jóvenes a unos 30 cm de distancia cuando alcancen 15 cm de altura.

Abona con un producto rico en nitrógeno después del aclareo. Repite la operación cada 3 ó 4 semanas.

Cubre con mantillo para retener la humedad y mantener la temperatura del suelo fresca durante el verano. Asegúrate de que se riega con regularidad, aunque sea durante el tiempo de calor. La planta necesita al menos 2,5 cm de agua a la semana para un buen desarrollo.

Cúbrela con mantillo si planeas cosechar en invierno, unos 25 a 30 cm de mantillo deberían ser suficientes.

Elimina las hojas amarillentas de la parte inferior de la planta para que reciba más luz solar en el tallo y para concentrar la energía de la planta en un crecimiento sano. Esto suele ser necesario para fomentar el crecimiento.

Corta las hojas superiores antes de cosechar para animar a las plantas a madurar más rápido y producir una mayor cantidad de brotes. Si tienes intención de cosechar en invierno, déjalas puestas para protegerlas de la nieve. Recógelos cuando las vainas estén firmes y tengan unos 150 mm de longitud, a finales de otoño o principios de invierno.

Plagas

Una de las plagas que afectan a las coles de Bruselas son los pulgones. Los pulgones pueden ser un problema si no se vigilan y controlan antes de que se establezcan. Los pulgones pueden proceder de varias fuentes, pero no importa realmente de dónde vengan. Pueden producir hasta 20 generaciones en un año. Además, pueden transmitir virus e incluso enfermedades bacterianas.

Las coles de Bruselas tienen una serie de plagas y enfermedades que hay que vigilar y controlar para que tu cultivo tenga éxito, como la podredumbre negra, los bucles de la col, los gusanos de la raíz de la col, los gusanos club, el mildiú velloso, los escarabajos pulga y el moho blanco.

Cómo cosechar las coles de Bruselas

*Las coles maduran desde la parte inferior del tallo hacia arriba. Recoge las coles de la parte inferior cuando alcancen aproximadamente 2,5 cm de diámetro*

*Si lo deseas, después de una helada moderada, arranca todo el tallo, con raíces y todo. (Quita primero las hojas.) Luego cuelga el tallo boca abajo en un sótano, garaje o granero fresco y seco.*

*Almacena los tallos (sin las raíces) durante aproximadamente 1 mes en un sótano o bodega*

Cómo guardar las coles de Bruselas

No laves las coles antes de guardarlas, sólo justo antes de usarlas.

Conserva las coles recién recogidas en una bolsa de plástico hasta 5 días en el frigorífico. Cómo guardar las coles de Bruselas

Coloca los tallos y las raíces de las coles de Bruselas recortadas en una jarra de agua para que se mantengan frescas durante la noche.

Almacena el resto de las verduras enteras a una temperatura de entre 32 y 35 grados Fahrenheit con un nivel de humedad del 70 al 75%. Las coles de Bruselas recién recolectadas deben mantenerse separadas de otros productos porque emiten gas etileno que puede provocar su deterioro.-Las coles de Bruselas se almacenan mejor sin lavar porque el lavado acorta su vida útil.

Curiosidades sobre las coles de Bruselas

En 2013, un equipo de científicos y escolares encendió un árbol de Navidad de 2 metros de altura en Londres con la energía de 1.000 coles de Bruselas (un total de unos 62 voltios). Este es un dato interesante sobre las coles de Bruselas.

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