Espárragos, cómo plantar y cosechar

El espárrago es una hortaliza deliciosa que puede cultivarse en muchos climas. Además, es muy fácil de cultivar y mantener a lo largo de su vida. Tanto si eres un principiante como un experto en espárragos, este artículo te enseñará todo lo que hay que saber sobre la plantación de espárragos.

Sobre el espárrago

El espárrago es una hortaliza que no crece en la mayoría de las regiones templadas, pero puede cultivarse en climas más suaves con inviernos relativamente cortos. La parte comestible de la planta del espárrago es el brote del tallo joven, que emerge cuando las temperaturas del suelo alcanzan los 10°C (50°F) durante la primavera.

Lo más importante que debes saber sobre los espárragos es que no debes cosecharlos durante los dos primeros años, porque estas plantas necesitan desarrollarse antes de poder producir brotes de forma sostenible. Sin embargo, esta paciencia merece la pena, ya que las camas de espárragos pueden ser productivas durante 15-30 años.

También es importante plantar la mejor variedad disponible para tu clima y zona. Si es la primera vez que cultivas espárragos, plantaríamos entre cinco y diez plantas por persona (15-30 pies de hilera).

Cómo conseguir semillas de Espárragos fácil

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Cuánto tiempo se tarda en cultivar espárragos

 Las plantas de espárragos tardan unos años en producir algo. Afortunadamente, después pueden seguir siendo productivas durante décadas. Producen ½ libra de turiones por pie de hilera en primavera y a principios de verano, así que la espera merece la pena. Si tienes paciencia, las plantas de espárragos recién plantadas pueden tardar unos años en arrancar y producir de verdad. Sin embargo, una vez establecidos, los espárragos pueden ser productivos durante décadas.

Además, las plantas de espárragos son productoras bastante rápidas al principio: cada pocos días a principios de la primavera y el verano envían nuevos turiones durante un tiempo hasta que cada manojo de plantas produce ½ libra de turiones por pie de hilera (así que creemos que la espera merece la pena). Las plantas nuevas tardan años en producir algo útil, pero si eres paciente y dejas que se establezcan, la recompensa es una producción de décadas… ¡que requiere paciencia al principio, porque durante unas semanas en primavera cada manojo sólo producirá alrededor de media libra por pie de hilera hasta que se ponga en marcha bien.

Cuándo plantar espárragos

Los espárragos suelen cultivarse a partir de plantas de 1 año llamadas «coronas», pero también pueden cultivarse a partir de semillas. La ventaja de plantar con coronas es que la escarda será mucho menor y la producción se acelerará.

Algunas variedades de espárragos, como la «Pasión púrpura» de polinización abierta y el híbrido «Púrpura dulce», pueden cultivarse a partir de semillas.

Tienes que iniciarlas en el interior en primavera y sembrar las plántulas cuando tengan entre 12 y 14 semanas, justo después de la última helada de primavera

Remoja las semillas en agua hasta 24 horas antes de sembrarlas

Siembra las semillas en turba humedecida, tierra de siembra en pisos o tazas de turba.

Una vez que las plantas alcancen los 30 cm de altura, endurécelas al aire libre durante una semana. Los cultivares de espárragos se identificarán una vez que maduren al final del otoño y las plantas hembras menos productivas deberán ser retiradas del campo.

Después de la última helada de primavera, trasplanta las plantas jóvenes a un lecho de jardín temporal donde puedan crecer hasta que llegue el momento de que produzcan frutos. Para identificar que se trata de plantas de espárrago macho hay que esperar hasta el final del verano, cuando aparecen bayas en la parte superior de sus frondas, a diferencia de las hembras, que no producen frutos. Trasplanta. Una vez que hayan madurado, trasplántalas a tu lugar de plantación permanente y elimina las plantas femeninas menos productivas.

Elección y preparación del lugar de plantación

Para cultivar espárragos, selecciona un lugar que reciba pleno sol. Coloca el bancal en el borde de tu jardín, lejos de otras actividades. Asegúrate de que drene bien y no sea demasiado húmedo. Si no tienes un sitio con buen drenaje, considera la posibilidad de plantar en camas elevadas

Prepara la tierra eliminando las malas hierbas, añadiendo compost o estiércol y aflojando hasta 12-15 pulgadas de profundidad. Prepara la zona de plantación enmendando la tierra con compost o estiércol envejecido para que tenga un pH ácido entre 6,5-7,5.

Plantar las plantas de espárragos

Asegúrate de que la tierra esté suelta para que las raíces de las plantas de espárrago tengan espacio para extenderse. Puedes plantar a través de plástico negro o directamente en las camas del jardín, pero no utilices corteza de secuoya porque repele a los gusanos de la anguila y otros enemigos naturales. Si has tenido problemas con la marchitez por fusarium en años anteriores, planta sólo cultivares resistentes, como Mary Washington o Purple Passion.

Las coronas deben plantarse a una profundidad tal que queden justo por debajo de la superficie: unos cinco centímetros de profundidad para las plantas a raíz desnuda, y diez centímetros para las plantas cultivadas en contenedor. Sepáralas 15-18 pulgadas (12 -15 para la pasión púrpura)en hileras con una separación de 30 a 36 pulgadas. Si tienes un bancal elevado, planta las coronas con una separación de entre 1 y 1,5 metros en todas las direcciones.

El acolchado ayuda a mejorar la calidad del suelo y a proteger tu bancal de espárragos

Después de plantar tus plantas de espárragos, ponles un mantillo de al menos cinco o seis centímetros de materia orgánica, como estiércol, hojas compostadas, recortes de hierba o algas (kelp), en los seis meses siguientes a la plantación. El mantillo también ayuda a controlar las malas hierbas y a retener la humedad para las nuevas raíces cerca de la superficie del suelo durante los periodos de sequía.

Deshierbar es esencial! Es importante no dejar que las malas hierbas se apoderan del parterre de espárragos. Deshierbar a mano requiere mucho trabajo, pero es una tarea importante que debes hacer cuando notes que las malas hierbas se arrastran, sobre todo antes de que florezcan y produzcan semillas

Existen numerosos cultivares con resistencia o tolerancia a la marchitez por fusarium (ENFOQUE en Mary Washington).

Las plantas de espárrago suelen vivir 20 años o más si se cuidan adecuadamente La recolección puede continuar desde la primavera hasta el verano, hasta que las plantas decaigan. Si no se cosechan, cada año se producirán nuevos brotes a nivel del suelo -llamados «helechos»- que tienen un aspecto atractivo pero son de baja calidad. Disfruta de la cosecha de este sabroso cultivo mientras dura!

Puedes plantar espárragos con el método tradicional «poco a poco» o con el método más fácil «todo a la vez». Se aconseja a los principiantes que sigan el método tradicional «poco a poco»

Planta las coronas en profundidad para protegerlas del cultivo necesario para el control anual de las malas hierbas

Cava una zanja de unos 12 a 18 pulgadas de ancho y 6 a 8 pulgadas de profundidad. Si cavas más de una zanja, separa las zanjas al menos 1 metro. Remoja brevemente las coronas en agua tibia antes de plantarlas.

Haz una cresta de tierra de 5 cm de altura a lo largo del centro de la zanja y coloca las coronas de espárragos encima del montículo, extendiendo uniformemente. Dentro de la zanja, separa las coronas de 12 a 18 pulgadas (medido de punta a punta de la raíz).

Planta las coronas profundamente para protegerlas del cultivo necesario para el control de las malas hierbas anuales Cava una zanja de unas 12-18 pulgadas de ancho y planta los espárragos utilizando el método tradicional «poco a poco» o el método más fácil «de una vez». Se aconseja a los principiantes que sigan el método tradicional «poco a poco». Coloca la corona de espárragos en la parte superior de un caballón a lo largo del centro de la zanja, con las raíces repartidas uniformemente dentro de las zanjas espaciadas 12-18 en parte. El espacio entre cada montículo de plantación debe medirse desde las puntas de las raíces, que deben medir hasta 18 pulgadas de distancia cuando se coloquen en sus montículos dentro de subzanjas.

Planta las coronas en profundidad para protegerlas del cultivo necesario para el control de las malas hierbas anuales

Cava una zanja de unos 30 cm de ancho y planta los espárragos siguiendo el método tradicional de «poco a poco» o el más sencillo de «uno a uno». Se aconseja a los principiantes que sigan el método tradicional «por partes», colocando cada montículo de raíces a un metro de distancia dentro de sus zanjas. Plantar demasiado cerca desperdicia espacio y puede dificultar el cultivo de las malas hierbas entre las plantas durante las primeras fases de crecimiento, antes de que se extiendan hasta formar amplias matas que hagan sombra a la competencia a finales del verano y en otoño, cuando se cultivan anualmente con una pala, una azada, un escarificador, una desbrozadora u otra herramienta diseñada para eliminar las malas hierbas sin dañar las raíces de los espárragos.

Plantar espárragos con el método «Poco a poco»

Para empezar a plantar espárragos, haz una zanja de unos 30 cm de largo y 20 cm de ancho

A continuación, coloca las coronas de espárragos en la zanja, enterrándolas a unos 5 cm de profundidad

Una vez colocadas las coronas, cúbrelas con compost y tierra vegetal y riégalas

En unas semanas, cuando tus espárragos empiecen a crecer, cúbrelos con más tierra para que crezcan otros 5 cm y repite este proceso hasta que hayas llenado el nivel del suelo. Puede que tengas que rellenar la zanja 1 o 2 veces a lo largo de la temporada, dependiendo de la profundidad de la zanja. Una vez que hayas alcanzado el nivel del suelo, amontona un poco de tierra alrededor de los tallos para evitar que el agua se acumule debajo de ellos.

Plantar espárragos con el método «todo a la vez»

Es para los que tienen un poco más de tiempo. Este método consiste simplemente en llenar la zanja con tierra y compost. Se puede llenar de una vez o a lo largo de unos días. Esto no importa realmente a los espárragos, siempre que la tierra esté bastante suelta. Las ventajas de este método son un menor coste, ya que no tienes que pagar a alguien para que cave la zanja por ti, y además puedes plantar en menos tiempo.

Cuidar los espárragos

Durante los 2 primeros años tras la plantación, las plantas de espárragos necesitan una capa de agua de una o dos pulgadas por metro cuadrado a la semana. Si no llueve lo suficiente, es probable que tengas que regar. Utiliza el riego por goteo si es posible.

Los espárragos prosperan con un suministro constante de alimento para las plantas y los fertilizantes vienen en diferentes formas, desde los orgánicos durante la temporada de crecimiento hasta los químicos con instrucciones en su etiqueta.

Antes de la cosecha

No recojas los tallos en el primer o segundo año (la planta necesita tiempo para desarrollar su sistema radicular), pero corta el follaje muerto a finales de otoño y alisa con compost.

Durante el segundo año, aplica un abono lateral en primavera y a principios de otoño, y corta los helechos muertos a finales de otoño. Mantén el parterre densamente acolchado

Durante el tercer año, el parterre debería estar en plena producción, por lo que puedes empezar a cosechar espárragos con moderación a lo largo de la temporada.

Cómo trasplantar espárragos

Cuando traslades los espárragos, riega los trasplantes y no los coseches mucho al año siguiente. Si quieres trasladar los espárragos, trasplanta las coronas a principios de la primavera, cuando estén latentes, o a finales del otoño, antes de las primeras heladas (después de cortar el follaje). Al cavar y levantar con una horquilla de jardín, ten cuidado de no perturbar las raíces. Divide el macizo en dos partes más

Por último pero no menos importante, debes preocuparte por las malas hierbas. Hay que arrancarlas a mano con regularidad en primavera y a principios de verano. Cultiva ligeramente para evitar dañar los turiones de espárrago que están surgiendo. La aplicación de entre 10 y 15 centímetros de paja en verano también es eficaz para controlar las malas hierbas.

Variedades de espárragos recomendadas

Si quieres cultivar espárragos, es importante saber qué variedad de planta de espárrago es la más adecuada para tu zona. Las plantas de espárrago son macho o hembra, y las plantas macho suelen ser más productivas que las hembras. Las plantas femeninas producen bayas; las masculinas no gastan energía en la producción de bayas y pueden producir hasta tres veces más que las femeninas. Los jardineros de las zonas 4-6 disponen de una selección más amplia de variedades como ‘Jersey Giant’, ‘Jersey King’ o ‘Jersey Knight’. Las variedades más antiguas, como ‘Mary Washington‘ y ‘Martha Washington’, pueden producir plantas femeninas que no son tan productivas como las masculinas

En climas más fríos, Guelph Millennium y otras variedades que emergen tarde suelen escapar a los daños de las heladas primaverales

En los climas más cálidos, las variedades tempranas que toleran el calor, como «Apollo» y «UC 157», producen bien antes de que el tiempo se vuelva caluroso. El espárrago blanco no es una variedad, sino que simplemente se cultiva en ausencia de luz solar para evitar el desarrollo de la clorofila . El espárrago blanco es ligeramente más dulce que el verde, pero tiene menos fibra. El espárrago morado se cría de color púrpura, que se vuelve verde al cocinarlo. Sin embargo, las variedades púrpuras suelen tener turiones más gruesos y menos numerosos en comparación con otras variedades como Jersey Giant o Jersey King.

Cómo cultivar espárragos

Lo primero que debes hacer es esperar a que se descongele la tierra. Los espárragos necesitan mucho tiempo para germinar y crecer adecuadamente. Lo mejor es que esperes hasta finales de marzo o principios de abril para plantar tus espárragos. Durante este tiempo, también puedes trabajar en la preparación de los lechos del jardín para la próxima temporada de plantación.

Después, deberás hacer agujeros de unos 15 cm de profundidad y con una separación de 15 cm. Asegúrate de que estos agujeros estén espaciados de forma que estén separados por 60 cm entre sí. Rellena estos agujeros con abono rico o estiércol mezclado con paja, serrín podrido u otro mantillo libre de malas hierbas para que estén bien húmedos.

Después, tienes que hacer una zanja de unos 30 cm de profundidad y a unos 15 cm de los agujeros. Asegúrate de que tus espárragos se colocan suavemente en este agujero con las raíces hacia abajo en la zanja. Luego puedes volver a cubrirlos con tierra o mantillo para que no se sequen demasiado rápido.

No cortes ningún brote joven hasta el tercer año de la plantación, porque aporta nutrientes para la producción de turiones del año siguiente. Deja siempre al menos dos o tres turiones en cada planta durante todo el verano; no los coseches durante las dos primeras temporadas (véase la información anterior). Si tienes plantas jóvenes, la temporada puede durar una o dos semanas; las plantas establecidas producen más tiempo, ¡hasta ocho semanas! Comprueba cada dos días si hay cosecha-lanzas listas. Los turiones crecen rápidamente y pueden volverse demasiado leñosos antes de que te des cuenta. Una vez que un turión de espárrago empieza a abrirse y tener follaje, es demasiado duro para comerlo.

Para cosechar los espárragos, basta con cortar los turiones con un cuchillo afilado o unas tijeras a ras de suelo. No olvides que los turiones más jóvenes y delgados serán más tiernos, así que asegúrate de cogerlos primero si están listos (ver la información anterior). Deja de cosechar cuando el diámetro de los brotes disminuya hasta un grosor de media pulgada; esto suele ocurrir a principios de junio, después de varias heladas fuertes (ver información anterior). Después de la cosecha, abona el lecho de espárragos a finales del verano con un abono orgánico equilibrado o esparciendo otro centímetro de abono rico y sin malas hierbas sobre el mantillo en descomposición.

Los espárragos crecen bien desde la sombra parcial hasta el pleno sol, aunque tienden a producir más turiones cuando se plantan a pleno sol (ver información anterior). También necesitan mucha agua durante sus dos primeras temporadas de crecimiento, porque esto les ayuda a establecerse antes de producir buenas cosechas más adelante (ver información anterior). Una vez establecidas, las plantas de espárrago no requieren mucho riego adicional después del establecimiento; sin embargo, un ligero riego ocasional cada pocas semanas es beneficioso si no ha llovido o nevado recientemente y los niveles del suelo siguen siendo bajos.

Cómo almacenar los espárragos

Para guardar los espárragos, retira las hojas y los tallos. A continuación, cepilla la suciedad o lava ligeramente los espárragos con agua fría. Sécalos bien antes de guardarlos. Corta el manojo de espárragos en el recipiente de almacenamiento, a no más de 10 cm de profundidad para la mayoría de los frigoríficos. Mete una toalla de papel en cada corte para ayudar a atrapar la humedad. Cubre el recipiente con una tapa o una lámina de plástico para ayudar a reducir la pérdida de humedad por condensación. Guárdalo en un cajón de la nevera, lejos de los productos que desprenden gas etileno, como las manzanas y las peras, si es posible. Si no hay suficiente espacio en tu frigorífico, puedes guardar los espárragos colocándolos en una taza de agua. Asegúrate de mantener unos dos centímetros de agua en la taza.

Si tienes espacio suficiente, mantén los espárragos en posición vertical colocándolos en un recipiente con un centímetro de agua limpia en el fondo. Mantén unos dos centímetros de agua limpia por encima de los turiones para evitar cualquier contacto con la base que pueda favorecer el crecimiento bacteriano y la putrefacción. Guárdalo así hasta cinco días si lo mantienes refrigerado; es posible que pase más tiempo, pero la calidad disminuirá a los tres o cuatro días, así que consúmelo pronto Un pequeño tarro de cristal funciona muy bien para este fin, porque es fácil ver cuándo hay que volver a llenarlo (y además mantiene el frigorífico bonito y ordenado). Si se conservan adecuadamente, los espárragos frescos pueden durar entre siete y diez días antes de marchitarse; sin embargo, no esperes buenos resultados más allá de cinco días.

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