Cómo sembrar, cultivar y cosechar berenjenas

La berenjena es una hortaliza con una larga historia, que se remonta a la época de la antigua China y la India. Se puede cocinar de muchas maneras, pero es más popular cuando se reboza y se fríe. Las berenjenas también se utilizan en muchas salsas, sopas y currys asiáticos. En este artículo hablaremos de cómo sembrar semillas de berenjena, cultivarlas a partir de plántulas y cosecharlas para utilizarlas en la cocina.

Las berenjenas son una parte esencial de muchos platos asiáticos. La berenjena también se conoce como berenjena en varios países. Las berenjenas son una hortaliza de temporada cálida que suele cultivarse como anual. La berenjena tiene una necesidad de temperatura relativamente alta, similar a la de los tomates y los pimientos. Crecen más rápido cuando la temperatura oscila entre 21-30°C (70-85°F) y también crecen lentamente cuando el tiempo es más frío. Las camas elevadas enriquecidas con estiércol compostado son un lugar de cultivo ideal para las berenjenas porque la tierra se calienta más rápidamente.

La berenjena suele ser de color púrpura oscuro, pero su color puede variar y también el tamaño y la forma, desde las pequeñas hasta las de frutos grandes. Las berenjenas se utilizan a menudo en platos asiáticos como el salteado, el curry o el arroz frito. Las berenjenas también son bonitos bordes ornamentales cuando se cultivan en macetas alrededor de las casas y los negocios. Hay muchas variedades de berenjenas ornamentales con atractivos dibujos abigarrados que no producen frutos comestibles.

¿Cuándo debo plantar berenjenas?

La siembra de berenjenas se produce en los meses entre marzo y julio siendo abril el mes en el que mayor siembra de esta hortaliza se produce. En abril también plantaremos la mayor cantidad posible de calabazas, endivias, melones, patatas, pepinos, pepinillos, pimientos, remolachas y tomates.

Comienza a plantar tus semillas de berenjena en el interior, en pisos o macetas de turba, 8-9 semanas antes de la última fecha de las heladas de primavera. Las semillas germinan rápidamente a temperaturas de entre 70 y 90 °F. También puedes comprar trasplantes de vivero de 6 a 8 semanas de edad justo antes de plantarlos. No plantes los trasplantes de berenjena en el jardín hasta después de la última amenaza de heladas. Si compras trasplantes compra ejemplares de alta calidad. No compres plantas altas y enjutas, ni plantas jóvenes que tengan flores, o tendrás un menor rendimiento.

Planta cubiertas en hileras en climas fríos para mantener las berenjenas calientes y protegidas. Abre los extremos de la cubierta de la hilera en los días cálidos para que las abejas puedan polinizar.

Coloca los plantones a una distancia de 2 a 2½ pies en hileras separadas por 3 a 4 pies. Mantén una zona con mantillo alrededor de tus berenjenas para que reciban suficiente agua y repelan las malas hierbas.

Eligiendo el lugar de plantado

Cultivar berenjenas es algo divertido y fácil de hacer. En primer lugar, elige un lugar soleado para que crezcan tus plantas, comprobando el buen drenaje del suelo. El suelo debe tener un nivel de pH de entre 5,8 y 6,5 para que la planta crezca mejor. Tu planta también puede crecer en macetas en el interior, siempre que uses pleno sol y una mezcla para macetas con un pH de 5,8-6,5″-No olvides abonar las plantas una semana antes de plantarlas. -Asegúrate de utilizar un mantillo de plástico negro alrededor de tus berenjenas, especialmente si las cultivas en el interior»-No olvides abonar tus plantas una semana antes de plantarlas. -Asegúrate de utilizar un mantillo de plástico negro alrededor de tus berenjenas, especialmente si las cultivas en el interior»

-Mezcla una pulgada de estiércol bien descompuesto o de abono general en la tierra con un buen drenaje al menos una semana antes de comenzar el trasplante. -Utiliza macetas de cinco galones para el cultivo en interior y asegúrate de que están colocadas a pleno sol.-Aplica dos libras de materia orgánica por cada 100 pies cuadrados. O aplica seis onzas de un fertilizante multiuso como el 24% de nitrógeno, el 30% de fósforo y el 40% de potasio cuando utilices una distancia de cuatro pies entre hileras.

Cómo cultivar berenjenas

En este vídeo te explicamos como es su cultivo paso a paso:

Cuando cultives berenjenas, ten en cuenta que son susceptibles de caerse. La mejor manera de evitar que las plantas se vuelquen es clavarles una estaca o utilizar jaulas a su alrededor. Si cultivas tus berenjenas en contenedores, también debes ponerlas de pie antes de que se formen los frutos.

Asegúrate de limitar el número de berenjenas por planta; los frutos más grandes producen alimentos de mejor calidad. Cuando decidas cuántas berenjenas permitir en una sola planta, piensa en lo que quieres conseguir con tu cosecha. ¿Quieres más frutos de tamaño normal o más grandes? Puedes elegir limitando el número de berenjenas en cada planta; para los frutos de tamaño grande, sólo deberías tener cinco o seis por planta.

Si quieres que tus berenjenas crezcan a una altura que te resulte más fácil de manejar, pellizca el punto de crecimiento terminal de cada tallo cuando sean jóvenes y todavía cortas (antes de que lleguen demasiado arriba). Esto las hará más tupidas; si se dejan solas, estas plantas pueden alcanzar fácilmente los tres metros de altura Si no te gustan las alturas o no puedes alcanzar nada a esa altura, este truco podría ayudarte a salvar el día.

Regar bien es muy importante para conseguir cultivos de berenjena sanos y productivos. La tierra debe estar húmeda pero nunca empapada: riega a fondo hasta que empiece a escurrirse desde la capa superior del suelo hacia los niveles inferiores, donde residen las raíces. También debes considerar la posibilidad de utilizar el riego por goteo en lugar de sólo regar la superficie, ya que ayudará a que el agua llegue incluso a las profundidades más bajas del suelo.

El periodo crítico para la humedad es durante el cuajado y el desarrollo de los frutos, lo que tiene sentido si piensas en cómo las berenjenas adquieren su forma. Si no hay suficiente agua en el suelo cuando estos frutos se están formando, pueden salir torcidos o con otro aspecto deforme una vez que hayan crecido por completo. También es importante vigilar la cantidad de lluvia que recibe tu región a lo largo de la temporada; espera que llueva menos hacia el verano, así que prepárate con un plan de reserva (como usar el riego por goteo).

Aplica un abono equilibrado cada dos semanas durante el cultivo de berenjenas. Cuando empieces, fertiliza con un abono lateral después de poner tres onzas de nitrato de calcio por cada tres metros de hilera. Dentro de dos semanas, vuelve a abonar lateralmente con seis onzas de nitrato de calcio por cada metro de hilera.

Nota: Un exceso de nitrógeno puede causar un crecimiento vegetativo excesivo y puede provocar una falta de floración o fructificación. Si utilizas un mantillo de plástico, aplica el fertilizante a través del riego por goteo, o aplícalo directamente sobre la tierra junto a las plantas a nivel del suelo.

En este vídeo te mostramos como podar y entutorar las berenjenas

Plagas de las berenjenas

Las plagas de las berenjenas tampoco son infrecuentes. Hay muchas plagas comunes en las berenjenas, pero normalmente las berenjenas sanas pueden resistir el daño que causan sus pequeños agujeros. Los daños suelen producirse sólo en las plántulas jóvenes. Estas plantas deben cultivarse bajo cubiertas de hileras hasta que sean lo suficientemente grandes como para tolerar los daños de las hojas. Los restos del jardín deben retirarse en otoño para eliminar los escarabajos que hayan pasado el invierno. El mildiú polvoriento también puede afectar a las berenjenas, que aparecerán como manchas blancas pulverulentas en las hojas, que pueden volverse amarillas y morir. La mejor forma de prevenirlo es plantar variedades resistentes cuando estén disponibles, plantar a pleno sol y proporcionar una buena circulación de aire. Riega a nivel del suelo, no sobre las hojas. Los gusanos del tomate son a veces un problema, así como la patata de Colorado, escarabajos, chinches y ácaros.

Si las flores de tus berenjenas se forman pero luego se caen o si no se desarrollan los frutos, lo más probable es que tengan demasiado frío. A las berenjenas les gusta el calor Las temperaturas diurnas deben ser de 80° a 90° F y las nocturnas no deben bajar de 60° a 65° F o su crecimiento se ralentizará y se estancará. Espera a que el tiempo sea más cálido; puede que tengas que replantar dependiendo de la variedad

Las berenjenas con formas extrañas se producen cuando hay un riego inconsistente o poca humedad.

Variedades

Las mejores variedades de berenjena que hay que conocer son las siguientes ‘Belleza Negra’, ‘Magia Negra’, ‘Lluvia Púrpura’ y ‘Pájaro Temprano’. La berenjena estándar produce frutos con forma de huevo, brillantes y de color negro púrpura. Otros tipos habituales son la «Black Magic», la «Purple Rain» y la «Early Bird».La ‘Campana Negra’ es el tipo más común que produce un fruto clásico de color ovalado a redondo, de 15 centímetros de color púrpura oscuro/negro, que tiene un sabor excelente y es resistente a las enfermedades. Las berenjenas ‘Dusky’, con forma de pera, son otra opción para quienes prefieren frutos más largos con una piel púrpura/negra brillante y un sabor excepcional, y también son resistentes a las enfermedades.

Cómo cosechar las berenjenas

Hay muchas variedades de berenjena. Los frutos deben cosecharse entre 65 y 80 días después de haber sido trasplantados, y entre 100 y 120 días después de haber partido de la semilla. Las cosechas pueden tener lugar en julio, agosto y septiembre (incluso hasta octubre).

Una buena forma de saber cuándo está madura la fruta es cuando la piel ya no rebota de las uñas. Los frutos saben mejor cuando se cosechan jóvenes, así que cosechar pronto y a menudo es una buena idea si quieres que tu planta produzca muchos frutos. La piel del fruto tendrá un aspecto brillante, sin arrugas, y deberá tener un color uniforme. Si cortas la berenjena, las semillas deben estar blandas pero formadas. Si la piel parece descolorida y si las semillas del interior son oscuras y duras, el fruto tendrá un sabor amargo.

Las berenjenas japonesas pueden cosecharse cuando son del tamaño de tu dedo o de un perrito caliente.

Cuando recojas la berenjena, no tires de ella (ya que podrías dañar la planta), sino que córtala con un cuchillo afilado dejando una pulgada de tallo para evitar que el cáliz se pinche. La piel es dura, así que usar guantes te ayudará a cosechar con seguridad.

También puedes podar estas plantas como si fueran pimientos, si hay tiempo suficiente para que crezca otra cosecha antes de que llegue el invierno.) Cómo cosechar las berenjenas Cosecha las berenjenas entre 65 y 80 días después del trasplante, según la variedad. Cuando partiendo de la semilla, espera de 100 a 120 días hasta la madurez. Julio, agosto y septiembre (incluso hasta octubre) son meses de cosecha para las berenjenas, dependiendo de dónde vivas y de la variedad que hayas plantado.

¡No esperes demasiado para cosechar! Las berenjenas tienen mejor sabor cuando se cosechan jóvenes; entonces la energía de la planta se dedicará a producir nuevos frutos Si cosechas pronto y a menudo, la planta será bastante prolífica Una vez listas, comprueba tus berenjenas cada dos o tres días La mejor forma de medir el tiempo es ver si su piel no rebota tras pincharla con un dedo.

Cómo almacenarlas

Puedes guardar tus berenjenas en el frigorífico hasta una semana. Las condiciones ideales para almacenarlas son temperaturas de entre 45 y 50 grados Fahrenheit y una humedad relativa del 90%. Es importante que no laves ni cortes las berenjenas antes de almacenarlas, ya que hacerlo podría causar daños y se estropearán más rápidamente si están húmedas. Para evitar que se decolore la berenjena después de cortarla para cocinarla o asarla, utiliza un adobo con sal, vinagre y/o zumo de limón.

Cómo cocinar la berenjena

La berenjena es una hortaliza que se puede comer de muchas maneras diferentes. Puedes asarla, asarla, empanarla, freírla o incluso hornearla. Las variedades más finas (Ichiban) son preferibles para asarlas y asarlas, y las redondas son mejores para rellenarlas con algo como albóndigas. Para cocinar la berenjena debes utilizar un cuchillo de acero inoxidable (no de acero) y asegurarte de que la berenjena está bien cocida (no debe estar rosa). Si la piel de la berenjena tiene un sabor demasiado amargo para tu gusto, prueba a pelarla antes de cocinarla. Es habitual que los italianos ablanden las berenjenas antes de cocinarlas para reducir su amargor. Si quieres, puedes hacer unos agujeros en las berenjenas para que salga el vapor mientras se asan o se hornean.

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