Cómo plantar y cultivar remolacha

La remolacha es una planta bienal, lo que significa que tarda dos años en crecer. Este artículo te ayudará a planificar tu año de cosecha de remolacha proporcionando información sobre cómo plantar y cuidar la planta a lo largo de su ciclo de vida. También ofrece consejos sobre la cosecha y la preparación de la remolacha para su almacenamiento.

Las semillas de remolacha

Las remolachas son una gran opción para los jardineros de los climas septentrionales, porque pueden sobrevivir a las heladas y a las temperaturas cercanas al frío. También crecen rápidamente a pleno sol. Las remolachas son una gran opción para los principiantes, porque tienen menos posibilidades de atornillarse en climas cálidos. Hay muchas variedades diferentes, con raíces de color rojo intenso o rayadas y con distintas formas.

Las raíces pueden cosecharse desde que tienen el tamaño de una pelota de golf hasta el de una pelota de tenis; las raíces más grandes pueden ser duras y leñosas. Además, ¡las hojas de remolacha tienen un sabor delicioso!

La remolacha -o «raíz de remolacha»- es fácil de cultivar a partir de semillas en un suelo bien preparado y crece rápidamente a pleno sol; la mayoría de las variedades pueden sobrevivir a las heladas y a las temperaturas cercanas al frío. Si eres principiante y buscas variedades menos propensas a atornillarse, busca variedades con raíces de color rojo intenso o rayadas y con formas diferentes. La raíz de la remolacha puede cosecharse desde que tiene el tamaño de una pelota de golf hasta el de una pelota de tenis; las raíces más grandes pueden ser duras y leñosas.

Cuándo plantar remolacha

Comienza tu primera ronda de remolachas a principios de la primavera, tan pronto como el suelo sea viable. Haz plantaciones sucesivas cada 2 ó 3 semanas hasta mediados del verano.

Se pueden hacer plantaciones sucesivas durante todo el verano, siempre que las temperaturas diurnas no superen los 24°C (75°F). En un suelo que esté al menos a 10°C (50°F), la germinación se produce en 5 a 8 días. En suelos más fríos, la germinación puede tardar de 2 a 3 semanas.

Consejo: Para acelerar la germinación, o si se siembra en zonas con poca humedad y precipitaciones, remoja las semillas en agua durante 24 horas antes de plantarlas.

Para una cosecha de otoño, siembra las semillas de remolacha desde mediados de verano hasta principios de otoño, empezando generalmente unas cuatro semanas antes de la fecha de tu primera helada prevista. Los cultivos de invierno son posibles incluso si vives en la zona nueve o más cálida; siembra remolachas en cualquier momento desde finales del verano hasta principios del otoño para obtener cosechas de invierno.

Elegir y preparar el lugar de plantación

Planta la remolacha a pleno sol, para que reciba al menos 6 horas de luz solar al día. Evita plantarlas donde se hayan plantado recientemente acelgas o espinacas, porque son plantas emparentadas que son susceptibles de sufrir cosas similares a las que atacan a las remolachas

Las remolachas prefieren un suelo fértil, pero también toleran un suelo de fertilidad media o baja. Para que las raíces de la remolacha redonda se desarrollen adecuadamente, no debe haber piedras ni otros obstáculos en el suelo. El suelo debe tener un pH entre 6 y 7 y los suelos ligeramente alcalinos (7+)se puede tolerar. La remolacha no tolera los suelos ácidos (pH inferior a seis).

El suelo de mala calidad puede enmendarse con un fertilizante equilibrado antes de plantar y aprender más sobre las enmiendas del suelo.

Plantar las semillas

Las plántulas de remolacha azucarera deben empezar a abrirse paso en la tierra a los 30 días de la plantación, a cinco centímetros de profundidad, pero para conseguir una producción más temprana es mejor plantarlas lo antes posible después de comprarlas en tu tienda o centro de jardinería local. Si no puedes empezar de inmediato, guarda las semillas de remolacha azucarera en su envase hasta que estén listas para su uso; sin embargo, asegúrate de que se mantienen secas y frías para que los índices de germinación se mantengan altos cuando se planten más tarde . Si empiezas en el interior, siembra una por cada recipiente de 30 cm lleno de tierra suelta y riégalas con regularidad.

Una vez que rompan el suelo, la remolacha azucarera debería crecer entre 10 y 15 cm por semana durante su primer mes de crecimiento

Si empiezas en el interior o en un invernadero, planta una semilla por recipiente lleno de tierra suelta. Si la siembra es directa en el exterior, asegúrate de que no hay piedras ni otros obstáculos en el lugar donde piensas colocar las semillas. Riega con frecuencia para que los índices de germinación sigan siendo altos si la siembra es tardía . Plantando temprano obtendrás esta dulce hortaliza de raíz antes.

Plagas y enfermedades

Siempre que se tomen las precauciones adecuadas al elegir y preparar el lugar de plantación, las enfermedades no suelen ser un gran problema para el cultivo de la remolacha. Sin embargo, pueden ser propensas a infestaciones de nematodos o minadores de hojas.

Si vas a plantar en un suelo que se ha utilizado previamente para cultivar acelgas o espinacas, asegúrate de que sus raíces no molesten a las semillas de remolacha azucarera cuando las coloques en el suelo. Estas plantas están relacionadas y pueden atraer plagas similares

La remolacha tiene pocos problemas de plagas si se siguen los procedimientos durante la selección de las semillas en el momento de la compra y la preparación del cultivo antes de la plantación. Si hay un historial de infestación con ciertas especies de nematodos, es probable que aparezcan de nuevo, ya que estos gusanos microscópicos se alimentan de las raíces de las plantas y provocan un retraso en el crecimiento, especialmente cerca de la época de la cosecha, lo que se traduce en un bajo potencial de rendimiento. Ten en cuenta que algunas variedades no rinden bien en condiciones de estrés, así que asegúrate de elegir uno que tolere los tipos de suelo y el clima de tu región.

Los tratamientos contra los nematodos incluyen la rotación de cultivos, la sustitución de los cultivos susceptibles por otros resistentes o la aplicación de productos químicos

Cosecha de la remolacha azucarera

Para tener un suministro continuo durante todo el año, es mejor mantener camas de siembra separadas para las variedades de temporada temprana, media y tardía, y rotarlas según sus fechas de maduración (temprana: junio-julio; media: agosto-septiembre; tardía: octubre-noviembre). Esto también ayudará a reducir los problemas de plagas, asegurándose de que no persisten de un parterre a otro. Siempre es mejor si puedes plantar nuevas plantas cada pocas semanas durante estos meses, en lugar de dejar descansar todo un parterre durante más tiempo.

Si vas a plantar en un terreno que se ha utilizado previamente para cultivar acelgas o espinacas, asegúrate de que sus raíces no molesten a las semillas de remolacha azucarera cuando las pongas en el suelo. Estas plantas están relacionadas y pueden atraer plagas similares

Las plagas incluyen nematodos, minadores o escarabajos

Los tratamientos para los nematodos incluyen la rotación de cultivos, la sustitución de los cultivos susceptibles por otros resistentes o la aplicación de productos químicos

La remolacha azucarera está lista para ser cosechada cuando alcanza su tamaño maduro (normalmente a principios de otoño). La mejor forma de determinar si es el momento es comprobar el contenido de azúcar mediante un refractómetro. Esto te dirá cuánta sacarosa se ha producido después de haberse convertido completamente a partir de los almidones durante la maduración. Si cosechas esta hortaliza de raíz antes de la madurez, ten en cuenta que sus raíces pueden no haber alcanzado aún su pleno potencial, por lo que el rendimiento puede verse afectado, así como el sabor. También puede variar según el tipo de variedad que estás cultivando.

La remolacha azucarera puede cosecharse desenterrándola con un tenedor o una pala, o puedes cortar la raíz pivotante a nivel del suelo para dejar la remolacha en la tierra y recogerla más tarde. Este último método es más eficaz y mantiene intactas las raíces de la planta

Una vez cosechada esta hortaliza de raíz, hay que retirarla de su corona en lugar de dejarla unida; de lo contrario, puede aparecer la podredumbre, ya que las condiciones de humedad favorecen el desarrollo de enfermedades en estas heridas expuestas (no olvides que se conservan mejor si se mantienen secas). Corta todas las zonas dañadas antes de almacenarlas en la arena húmeda para que no se enmohezcan mientras esperan a ser procesadas

También puedes mantener fresca la remolacha azucarera durante el tiempo de almacenamiento metiéndola entre capas de sierra o arena en un lugar fresco. Cabe mencionar que se conservarán más tiempo si puedes dejarlas en el exterior, porque no habrá posibilidad de que se pudran

La remolacha azucarera sólo debe lavarse una vez procesada, para evitar que la tierra se introduzca en la propia planta y la estropee antes de extraer su jugo. Si el agua se introduce en el interior debido a la lluvia o el riego durante la cosecha, no te preocupes demasiado de que esto ocurra, siempre que las condiciones estén secas cuando estén listas para su procesamiento; cualquier exceso de humedad simplemente se evaporará durante el tiempo de almacenamiento.

Las remolachas necesitan un cuidado especial durante la recolección, para que su delicada piel no se dañe por la exposición a la tierra o a las herramientas utilizadas para desenterrar las plantas (esto puede introducir patógenos dañinos). Guarda todas las raíces cosechadas en un lugar fresco y seco hasta el momento de la elaboración.

Cómo plantar la remolacha

En este vídeo tutorial te explicamos cómo comenzar con el cultivo de la remolacha o betabel de forma sencilla y correcta:

Preferimos sembrar las remolachas directamente en el jardín para no tener que perturbar sus raíces, aunque las remolachas -a diferencia de muchos cultivos de raíz- suelen tolerar que se las trasplante cuando aún son jóvenes. Sin embargo, como toleran el frío, las remolachas no suelen tener problemas para iniciarse en el exterior. Siembra las semillas a 1/2 pulgada de profundidad y con una separación de 1 a 2 pulgadas en hileras separadas por unos 30 cm. Tras la siembra, cubre las semillas con una fina capa de tierra. Cada «semilla» de remolacha arrugada es, en realidad, un racimo de 2 a 4 semillas, por lo que tendrás que acortar las plantas jóvenes a 3 ó 4 pulgadas de distancia una vez que las plantes permitiendo que sus raíces crezcan adecuadamente. Asegúrate de que la tierra permanezca húmeda para una germinación óptima, y pon las semillas en remojo antes de plantarlas para acelerar el proceso de germinación. Cuando aclares las remolachas, no arranques las plantas porque podrías perturbar accidentalmente la raíz de la planta de remolacha que quieres conservar. En lugar de eso, simplemente corta algunas hojas (y cómelas). Asegúrate de que la tierra se mantiene húmeda durante la temporada de crecimiento: ¡esto es importante para la remolacha azucarera!

La remolacha es una popular hortaliza de raíz que generalmente puedes encontrar fresca en tu tienda de comestibles local. Si quieres cultivarlas tú mismo, lo primero que debes saber es que las remolachas crecen mejor en un suelo húmedo y con mucha agua. Cubrir las raíces con mantillo proporcionará humedad adicional y evitará las malas hierbas. Ten cuidado al trasplantar; las remolachas tienen raíces poco profundas que pueden alterarse fácilmente. No es necesario complementarlas con abono a menos que tengan problemas. Las malas hierbas, los minadores de las hojas, los escarabajos pulga y las manchas en las hojas pueden afectar a las plantas de remolacha, así que cúbrelas con cubiertas para hileras u otros dispositivos de protección para alejar las plagas y las enfermedades. Hay muchas variedades de remolacha disponibles, desde el rojo intenso hasta el amarillo o el blanco.

Variedades de remolacha recomendadas

Las remolachas vienen en bastantes formas y varios colores. El rojo intenso es el típico, pero también hay variedades amarillas y blancas, así como anillos rojos y blancos (en la foto de abajo)

Chioggia«: piel roja; al abrirla, revela anillos concéntricos rojos y blancos.

Detroit Rojo Oscuro‘: Variedad robusta y tradicional. Raíz redonda y roja.

‘Formanova’: Remolachas largas y cilíndricas que crecen del mismo modo que las zanahorias. Excelente para la elaboración de conservas.

Las variedades amarillas incluyen la ‘Bolder’ o la ‘Touchstone Gold’

Las variedades blancas incluyen la ‘Avalanche‘ o la reliquia holandesa ‘Albino‘.

Cómo cosechar la remolacha

Los días hasta la madurez suelen ser entre 55 y 70 para la mayoría de las variedades. En otras palabras, planea cosechar las remolachas unos 2 meses después de plantarlas

Recoge las raíces cuando tengan el tamaño de una pelota de golf o más; las raíces muy grandes pueden ser duras y leñosas.

Afloja la tierra alrededor de la remolacha y sácala suavemente de la tierra.

Recoge las hojas de la remolacha casi en cualquier momento, empezando por el aclareo de las plántulas. Coge una o dos hojas maduras por planta, hasta que las hojas tengan más de 15 cm de altura y se vuelvan duras. (Las raíces no se formarán completamente sin las hojas verdes, por lo que es necesario dejar algunas para un desarrollo adecuado).

Cómo conservar la remolacha

Las remolachas frescas pueden conservarse en el frigorífico de 5 a 7 días. Consejo: Si cortas la parte superior de las remolachas, se mantendrán frescas durante más tiempo. Deja aproximadamente 2,5 cm de tallo en cada remolacha, y guarda las hojas por separado. Para almacenar las raíces a largo plazo en el sótano, asegúrate de cepillar la tierra que quede adherida a las raíces, y luego entiérralas en capas (pero sin que se toquen) rodeadas de arena seca o serrín. Guárdalas en un lugar fresco y seco. Un armario sin calefacción puede servir, o ponlas en una nevera en tu sótano. Lee más sobre una nueva forma de almacenar las remolachas en el sótano. La germinación es un signo de mal almacenamiento y conduce a la putrefacción. La remolacha también se puede congelar, enlatar y encurtir.

Una curiosidad que no conocías sobre la remolacha

La remolacha se considera desde hace mucho tiempo un afrodisíaco: Los antiguos griegos creían que Afrodita (su diosa del amor) las utilizaba para aumentar su atractivo. Los romanos pensaban que el zumo de remolacha provocaba sentimientos amorosos.

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