Cómo plantar apio, cultivarlo y cosecharlo

El apio es una hortaliza que puede comerse cruda, cocida o en zumo. En este artículo se explica cómo plantar y cultivar el apio y cómo cosecharlo para su consumo.

Puede que pienses por qué es necesario cultivar apio cuando lo encuentras fácilmente en la tienda de comestibles. La calidad del comprado en la tienda no es tan fresca ni limpia como el cultivado en casa, pero hay muchas razones para tener tu propio apio fresco de granja. El apio comprado en la tienda ha sido mejorado químicamente para que dure más tiempo y se mantenga crujiente. El apio cultivado en casa no tiene ninguno de los aditivos que tiene el comprado en la tienda.

Cultivar apio es fácil, aunque tarda un tiempo en llegar a la cosecha. Puedes plantar apio en climas fríos o cálidos, dependiendo de lo temprano o tarde que lo plantes en la temporada. Recomendamos plantarlo a principios de la primavera si estás en un clima fresco y a mediados o finales. También puedes plantar apio en verano para cosecharlo a finales de otoño o principios de invierno.

El apio es una planta bienal resistente, pero se cultiva como una planta anual, lo que significa que sólo obtendrás una cosecha al año en lugar de dos (las plantas bienales cultivan hojas y raíces, y luego florecen y producen semillas durante su segunda temporada de crecimiento). Los apio nabos son grandes plantas bulbosas que producen tallos comestibles como el apio. Necesitan 16 semanas para llegar al momento de la cosecha, mientras que las variedades auto blanqueables sólo necesitan unas 12 semanas.

No puedes empezar con trasplantes comprados en la tienda por esta razón, así que asegúrate de tener tus propias semillas empezadas en el interior antes de plantarlas en el exterior cuando haya pasado todo el peligro de heladas si vives en un lugar frío.

Es importante recordar que el apio silvestre crece en suelos pantanosos, por lo que tendrás que asegurar una humedad constante para este sediento vegetal. Las mejores condiciones para cultivar el apio son una exposición total a la luz solar directa, un buen drenaje y suelos húmedos con un pH de 5,8-6,8.

Cultivo del apio

Para cultivar apio, debes sembrar las semillas con una separación de unos centímetros. Cuando llegue el momento de trasplantar, asegúrate de que lo haces con una separación de al menos 5 cm. Deberás regarlas regularmente, pero no con demasiada frecuencia. A veces es necesario endurecer los plantones antes de que estén listos para el trasplante. Esto significa que debes ponerlas en el exterior durante unas horas cada día para que se acostumbren a estar fuera sin efectos adversos. Una vez trasplantado el apio, hay que regarlo regularmente. También necesita mucho sol y fertilización.

En este vídeo te mostramos como sembrar apio en casa sin semillas de forma fácil y rápida.

Cuando creas que tus plantas son lo suficientemente grandes, ¡es el momento de cosecharlas! Puedes hacerlo arrancando plantas enteras o utilizando un cuchillo para cortarlas de raíz. Si te decides por el corte, asegúrate de no coger más de la mitad de lo que hay en ese momento, porque si se hace con demasiada frecuencia, morirán antes. Una vez cosechadas, es importante que no se sequen, así que guárdalas en agua con un poco de plástico por encima hasta que estén listas para su uso/consumo.

Trasplantes en el suelo

Para las personas que quieran aprender a trasplantar el apio, lo siguiente es información sobre dónde y cómo plantar el apio.

Planta el apio al aire libre cuando la temperatura del suelo alcance al menos 50°F y las temperaturas nocturnas no bajen de 40°F. (El tiempo frío después de la plantación puede provocar la floración.) Comienza a aclimatar el apio al exterior dos semanas antes de plantarlo: Deja las plantas en el exterior durante más tiempo cada día, teniendo cuidado de volver a ponerlas a cubierto si amenazan las heladas. Mezcla el fertilizante (aproximadamente una libra de cinco-diez-cinco por cada 30 pies cuadrados) Riega bien.

El apio requiere mucha agua. Asegúrate de proporcionarle mucha agua durante toda la temporada de crecimiento, especialmente cuando el tiempo sea caluroso y seco. Si el apio no recibe suficiente agua, los tallos estarán secos y pequeños.

Añade mucho compost y mantillo alrededor de las plantas para retener la humedad. Si se establece un fertilizante orgánico rico en nutrientes, se les dará un impulso. Los gránulos de consuelda son estupendos, al igual que los posos de café, introducidos en el suelo entre las plantas. También puedes colocar un mantillo de materia orgánica, como el compost, entre las plantas. Esto mantendrá las raíces frescas, ayudará a alimentar a tus plantas y mantendrá la importante humedad del suelo.

Mantén el apio desbrozado, pero ten cuidado al escardar, ya que el apio tiene raíces poco profundas y podría desbaratarse fácilmente.

Si vas a plantar variedades en zanja, empieza a entrelazarlas una vez que los tallos alcancen unos 30 cm de altura, apilando la tierra alrededor de los tallos a una altura mínima de 5 cm cada vez, hasta que termines de apilarla.

Asegúrate de proporcionarle mucha agua durante toda la temporada de crecimiento, especialmente cuando hace calor y está seco en el exterior. Si el apio no tiene suficiente agua, sus tallos estarán secos y serán de pequeño tamaño.

cultivar apio

Trasplantar apio

Trasplantar el apio es bastante sencillo. Primero, prepara tu recipiente llenándolo de tierra. Luego tienes que regar el recipiente. Espera a que la tierra esté empapada y luego pon tu plantón de apio dentro. Rellena los huecos con tierra y vuelve a regar. Al cabo de unos días, trasplanta tus plántulas a sus propios recipientes o a su lecho de jardín.

Variedades de apio recomendadas

Éstas son las principales variedades de apio que deberías considerar plantar en tu jardín: Utah 52-70R Mejorado, Alfina y Conquistador.

El Utah 52-70R Mejorado sólo alcanza 18 pulgadas de altura y es bueno para los jardineros con espacio limitado. Alfina tiene tallos delgados y es una variedad de color verde oscuro y de rápido crecimiento (60 días hasta la madurez). Conquistador tolera las temperaturas más altas y la escasez de riego.

Cómo cosechar y almacenar el apio

cosechar apio

Puedes cosechar apio desde el verano y durante todo el otoño, hasta que las primeras heladas fuertes detengan su crecimiento. En las zonas más templadas, el apio puede pasar el invierno, produciendo tallos ocasionales durante los meses más fríos, y volviendo a crecer en primavera antes de extenderse finalmente hasta la floración. Los tallos deben cortarse o recogerse a medida que se necesiten, ya que las plantas producirán durante un periodo más largo.

Las partes del apio que se cosechan son principalmente los tallos, que estarán por encima del suelo. Puedes empezar a cosechar cuando los tallos tengan unos 20 cm de altura y es mejor recogerlos de fuera hacia dentro. El apio puede mantenerse en los jardines hasta un mes si se construye la tierra alrededor para mantener una temperatura ideal y las plantas toleran una ligera helada pero no con heladas consecutivas.

Cuanto más oscuros sean los tallos, más nutrientes contendrán; la textura cambia con el color y los tallos verde oscuro son más duros que los claros. El apio puede conservarse en una bolsa de plástico en el interior del frigorífico hasta un mes sin ningún problema. También puedes cosechar apio de verano.

Curiosidades sobre el apio

Los tallos de apio se pueden congelar. Corta los tallos en trozos de medio centímetro y guárdalos en bolsas para congelar.

Los antiguos romanos creían que el apio tenía poderes curativos, especialmente cuando se trataba de dolores de cabeza.

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