cultivar cosechar y conservar pimientos

Cómo cultivar, cosechar y conservar pimientos

Los pimientos son una especia e ingrediente alimentario muy popular. Existen muchas variedades, colores, formas y tamaños. Los pimientos pueden cultivarse durante todo el año con las condiciones climáticas adecuadas y suficiente luz solar. En esta entrada del blog hablaremos de cómo sembrar y cultivar pimientos para tu uso personal o para la venta, cómo cosecharlos cuando están maduros y, por último, cómo conservarlos para que tengas pimientos frescos todo el año.

Los pimientos son un cultivo tierno, de estación cálida, con una larga temporada de crecimiento (de 60 a 90 días). Muchos jardineros necesitan empezar a cultivar pimientos en el interior para darles una ventaja, pero puedes comprar plántulas o incluso plantas jóvenes si tienes poco tiempo. Los pimientos son resistentes a la mayoría de las plagas y ofrecen algo para todo el mundo: picantes, dulces o picantes; y una gran variedad de colores, formas y tamaños. En esta página nos centramos en el cultivo de pimientos dulces, pero la mayoría de los consejos son los mismos. También tenemos una guía de cultivo de pimientos jalapeños, por si te gusta el picante (Los pimientos no contienen capsaicina, que es el compuesto que da a los pimientos picantes su acritud y su calor)

Cómo cultivar plántulas de pimientos morrones

Empezar con plántulas tiene muchas ventajas. En primer lugar, están listos para funcionar: puedes plantarlos en el exterior una vez que haya pasado el peligro de las heladas. Además, algunos jardineros descubren que las plantas de pimiento crecen mejor cuando se plantan en bancales o macetas en lugar de sembrarlas directamente en el suelo; esto puede deberse a una luz insuficiente a nivel del suelo, al hacinamiento por haber dejado las semillas demasiado juntas o a desequilibrios entre el drenaje del agua y la disponibilidad de nutrientes. Si tu lecho o maceta ya está preparada, empezar a sembrar plántulas puede ser la forma más sencilla de empezar a cultivar pimientos.

Empieza a plantar pimientos en el interior a principios de la primavera o a finales del invierno para obtener una cosecha más temprana Hay varias formas de empezar a cultivar tus propias semillas de pimiento: comprar jardineras con macetas de turba, hacer tu propia mezcla sin tierra o utilizar un sistema hidropónico. También puedes comprar plantones de pimiento listos para usar en centros de jardinería y viveros si no tienes tiempo de sembrarlos tú mismo.

Consejos para el cultivo de plántulas de pimiento morrón

Ahora que has cultivado plantas jóvenes y sanas a partir de la semilla, es esencial que mantengas contentas a estas joyas en maceta hasta que sean lo suficientemente grandes (y fuertes) como para vivir solas en el exterior. He aquí cómo:

РPlanta los plantones de pimiento en un lugar soleado y mant̩n la tierra h̼meda, pero no demasiado.

– Pellizca las puntas de las plantas jóvenes para fomentar la ramificación y la frondosidad (esto es especialmente importante si has cultivado tus semillas en el interior).

Cómo cultivar semillas de pimientos en el exterior ¿Cómo puedo cultivar pimientos en el exterior? Todo lo que necesitas son macetas de turba orgánica de buena calidad o una mezcla para macetas, un lugar vacío para plantarlos al aire libre, una red de sombra durante el tiempo caluroso y, posiblemente, algunas estacas para sostener las plantas altas a medida que maduran. El cultivo de pimientos dulces a partir de semillas del huerto casero puede darte frutos de gran sabor que han sido cultivados con mucho cariño. Merece la pena empezar pronto para asegurarse de que tiene suficientes pimientos para cosechar.

Los pimientos son fáciles de cultivar y muy nutritivos

Positivo: Están repletos de vitaminas, minerales y antioxidantes; vienen en muchas formas, tamaños y colores Negativo: Los pimientos necesitan mucha agua durante toda la temporada.

Cultivar semillas de pimiento para obtener una gran cosecha Cuando plantes semillas de pimiento en el exterior o en el interior, es mejor empezar pronto porque es cuando las plantas crecen más rápidamente. Puedes preiniciarlas bajo luces o comprar plántulas en tu centro de jardinería local si no quieres esperar hasta el momento de la plantación, pero ten en cuenta que estas plantas pueden no ser tan fuertes como las cultivadas a partir de semillas. La duración del día influye en la rapidez con la que se forman los frutos tras el inicio de la floración (que se produce en torno al 70días después de la plantación), por lo que la reducción de la duración del día puede contribuir a la producción temprana de frutos.

Los pimientos también son fáciles de cultivar a partir de semillas de jardín

Consejos para cultivar plántulas de pimiento picante ¿Cómo empiezo a cultivar semillas de pimiento picante? Todo lo que necesitas es tierra, macetas de turba o recipientes de plástico que puedan abrirse y reutilizarse (para plantar más hortalizas más adelante), una mezcla orgánica de buena calidad para macetas y tu plántula favorita amante del calor. Es mejor no utilizar fertilizantes antes del trasplante porque tienden a ralentizar el crecimiento de las raíces; puedes añadirlos cuando las plantas empiecen a florecer A algunas personas les gusta el picante: estos frutos ardientes contienen capsaicinoides, compuestos conocidos como amidas de vanilo que dan a los pimientos su sabor picante.

Como muchos de vosotros sabéis, hay muchísimas variedades de pimientos. Una variedad de pimiento bastante popular es el pimiento morrón. Hay tantos colores y sabores diferentes para este pimiento, que puede ser difícil averiguar cuál plantar.

Una pregunta que surge una y otra vez en relación con los pimientos es si los distintos colores proceden de plantas diferentes. Es una buena pregunta, porque algunas personas dan por sentado que los datos que encuentran en Internet son correctos, pero siempre es mejor investigar primero antes de hacer suposiciones.

Así que si te preguntas si los pimientos verdes y rojos proceden de plantas diferentes o si se cosechan en momentos distintos o algo parecido. En este caso, la respuesta es tanto sí como no.

Sí, hay diferentes tipos de pimientos que tienen una gran variedad de colores. Sin embargo, no todos los pimientos verdes proceden de plantas diferentes ni se cosechan en momentos muy distintos.

El hecho es que, aunque algunas variedades de pimientos dan frutos con una coloración única (como el morado), los colores más comunes, como los rojos, no tienen nada que ver con el tipo de planta ni con el ciclo de cosecha, sino que son el resultado de dejarlos madurar en la planta durante más tiempo antes de cosecharlos, lo que hace que el pigmento de la piel cambie de color y que se produzcan otros cambios sutiles en el propio tejido, de modo que son más dulces que sus homólogos verdes una vez que están completamente maduros.

De hecho, los pimientos verdes y rojos que solemos ver en los supermercados son en realidad el mismo pimiento; simplemente se ha dejado que los pimientos rojos maduren más tiempo en la planta. Esto les permite desarrollar un mayor contenido de vitamina C.

¿Hay pimientos macho y pimientos hembra?

Hay muchas variedades diferentes de pimientos, cada una con sus propias características. Algunos tienen más semillas, mientras que otros son más dulces o mejores para cocinar. Sin embargo, ¡no puedes distinguir los pimientos macho de los hembra con sólo mirarlos!¿Hay pimientos macho y hembra?

Existe un mito popular que afirma que los frutos de los pimientos pueden ser machos o hembras; la diferencia es que los pimientos machos tienen más semillas, son más dulces y son mejores para comerlos crudos. Esto no es cierto Los frutos del pimiento no tienen género y cualquier diferencia evidente entre los frutos es simplemente el resultado de las condiciones de cultivo o de la variedad.

Cuándo plantar pimientos

Si vas a sembrar pimientos en el interior, empieza pronto en primavera para darles más tiempo para que cosechen durante el verano Siembra las semillas en el interior entre 8 y 10 semanas antes de la última fecha de helada de primavera. La germinación es más rápida a entre 77 y 90 Fahrenheit. Si piensas plantar pimientos en el exterior, debes hacerlo 2 ó 3 semanas después de que haya pasado la amenaza de las heladas de primavera.

Para conseguir este tipo de temperaturas necesitarás un propagador calentado o una esterilla térmica. Puedes iniciar las semillas a temperaturas ambiente más bajas, pero la germinación será más lenta y potencialmente errática. En condiciones ideales, las plántulas deberían aparecer en unas dos semanas, pero algunas variedades tardan hasta cinco, así que no te rindas. Si se cultivan a partir de trasplantes comprados en el vivero, plántalos en el exterior dos o tres semanas después de que haya pasado la amenaza de las heladas primaverales. Asegúrate de endurecer las plantas jóvenes antes de plantarlas en el exterior, ya que los pimientos son muy sensibles a las temperaturas frías.

Cuándo trasplantar los pimientos

Si eres nuevo en el cultivo de pimientos, es importante saber cuándo trasplantarlos. Debes empezar a cultivar los pimientos en el interior para que las plantas tengan más tiempo para crecer antes de trasplantarlos al exterior. Esto también ayudará a que las plantas se adapten mejor al cambio de temperatura al empezar en un entorno más cálido. Empezar en macetas también facilita el riego y el control de la temperatura del suelo.

Elige una mezcla para macetas que drene fácilmente después de cada riego o añade perlita a una mezcla para macetas ya existente si tus pimientos están destinados a salir al exterior durante el verano. La temperatura del suelo debe ser de al menos 21°C (70°F) para una germinación óptima de las semillas, así que mantenlas en una zona cálida para obtener los mejores y más rápidos resultados. Utiliza una almohadilla térmica bajo la bandeja de semillas, si es necesario.

Planta las semillas a unos ¼ de pulgada de profundidad o consulta el paquete de semillas.

Separa las plantas y trasládalas a sus propias macetas cuando se vuelvan estiradas y con patas. Si la planta se vuelve demasiado alta, replántala hasta las hojas más bajas, como los tomates, para que te ayude a sostenerlas hasta que estés preparado para trasplantarlas al exterior. Mantén las plantas jóvenes calientes hasta que estés preparado para plantarlas. Los pimientos necesitan mucha luz para favorecer la salud de las plantas robustas y menos propensas a crecer en la parte superior y volcarse, por lo que hay que cultivarlos en un lugar cálido y luminoso: un invernadero o conservatorio o el alféizar de la ventana más soleado, si es posible.

Una vez que se desarrollen de cinco a ocho hojas y las raíces salgan por los agujeros de drenaje es el momento de transferirlas a una maceta que sea cinco pulgadas más grande que la anterior. Una vez que la llenen, vuelve a subirla y utiliza un recipiente de ocho pulgadas. La mayoría de las plantas de pimiento necesitarán unas nueve o doce pulgadas para su tamaño final de contenedor.

Trasplanta las plántulas por etapas para no perder demasiada tierra si se trasplantan al exterior en días calurosos, cuando se secan rápidamente. El trasplante en maceta también garantiza que se desperdicie menos tierra en caso de que la planta falle en alguna fase del crecimiento.

Puedes mantener los pimientos en macetas o trasplantarlos al exterior, al llegar la primavera.

Preparar el lugar de plantación en el exterior

Las plantas de pimiento necesitan pleno sol para producir los frutos más grandes y sanos, así que elige un lugar que no quede a la sombra de árboles u otras plantas del jardín.

El suelo debe tener buen drenaje y ser rico en materia orgánica. A los pimientos no les gusta tener los «pies mojados», así que evita plantarlos en lugares que se mojen demasiado.

Una consistencia del suelo entre arenosa y limosa asegurará que la tierra drene bien y se caliente rápidamente.

El pH del suelo debe estar en el lado ligeramente ácido -6,0 a 7,0, idealmente.

Una semana antes de trasplantar los pimientos al jardín, introduce en la tierra del jardín abono o compost envejecido. También puedes mezclar un abono de liberación lenta.

Evita plantar pimientos en lugares donde hayas cultivado recientemente otros miembros de la familia de las solanáceas -como tomates, patatas o berenjenas-, ya que esto puede exponer las plantas de pimiento a enfermedades.

Plantar pimientos en el exterior

Empieza a endurecer tus plantas de pimiento unos días antes de que planees plantarlas en el exterior. Siembra las plantas de pimiento en el exterior cuando la tierra esté al menos a 16°C (60°F), pero cuanto más caliente, mejor. Para calentar la tierra, cúbrela con plástico negro o un mantillo oscuro una semana antes de plantar los pimientos. Trasplanta las plántulas trasladándolas con cuidado a su nueva ubicación y separándolas entre 18 y 24 pulgadas. No plantes los pimientos a más profundidad de la que estaban plantados en sus macetas; de lo contrario, los tallos pueden ser más susceptibles de pudrirse. Los pimientos son muy sensibles a las temperaturas frías, así que asegúrate de que la tierra esté al menos a 16°C (60°F) antes de plantar los plantones. Para acelerar el proceso de calentamiento de la tierra, sigue estos consejos: Cúbrelo con plástico negro o mantillo oscuro unos días antes de plantar y trasplántalos una vez que la temperatura alcance los 60 °F. Asegúrate de no plantarlos a más profundidad de la que tenían en sus macetas, porque eso podría causar problemas de pudrición de los tallos.

Regar los pimientos

Los pimientos nunca deben pasar apuros y la humedad del suelo es especialmente importante en este sentido. A los pimientos les gusta un buen chapuzón, pero hay que dejar que se sequen casi por completo entre riegos: necesitan ese periodo de relativa sequedad. Lo normal es una vez a la semana. Si las hojas se han vuelto un poco blandas, probablemente los has dejado demasiado tiempo, pero un riego a fondo debería arreglar las cosas.

Si cultivas en maceta, puedes comprobar si la mezcla está suficientemente seca levantando el recipiente para comprobar su peso -debe ser notablemente más ligero-, introduciendo un dedo en la tierra para detectar la humedad a unos dos centímetros de profundidad.

Si vives en un clima cálido o desértico, o si el verano es caluroso y seco, riega todos los días. Los pimientos son susceptibles de sufrir la podredumbre de la flor si el riego no es adecuado.

Fertilizar los pimientos

Los pimientos necesitarán una alimentación regular con un alimento líquido rico en potasio para favorecer la producción de flores y el cuajado de los frutos; un abono para tomates funciona bien. También funciona bien un alga líquida con una buena gama de oligoelementos. La falta de estos minerales, junto con el exceso de riego, es una causa común del amarillamiento de las hojas.

Después de la primera fructificación, abona con un fertilizante bajo en nitrógeno. (Un exceso de nitrógeno puede hacer que la planta produzca follaje en lugar de flores y frutos)Después de la primera fructificación, abona con un fertilizante bajo en nitrógeno. (Demasiado nitrógeno puede hacer que la planta produzca follaje en lugar de flores y frutos) Fertilización de los pimientos. Los pimientos necesitarán una alimentación regular con un alimento líquido rico en potasio para fomentar la producción de flores y el cuajado de los frutos: un abono para tomates funciona bien. También funciona bien un alga líquida con una buena gama de oligoelementos. La falta de estos minerales, junto con el exceso de riego, es una causa común del amarilleo de las hojas.

Algunos consejos más para el cultivo de los pimientos

¿Qué mejor manera de condimentar tu cocina casera que con pimientos cultivados en casa? Cultivar pimientos no es difícil, pero como cualquier otra planta, necesitan mucha luz solar y agua. Planta los pimientos en el suelo cuatro semanas después de la última fecha de helada de tu zona.

Los pimientos se cultivan tradicionalmente como anuales, pero también puedes cultivarlos como perennes en contenedores. Esto significa que tendrás que empezar con plantas o semillas de pimiento. Estas plantas funcionan bien con 18 horas de luz solar al día.

Plagas

La polinización puede reducirse con temperaturas inferiores a 16°C (60°F) y superiores a 32°C (90°F). Un exceso de nitrógeno en el suelo puede producir un crecimiento sano del follaje, pero desalentar el cuajado de los frutos. La caída de la flor está causada por un calor elevado O una humedad muy baja. Si el aire es muy seco, moja la tierra con agua y rocía a fondo las plantas.

Los ácaros y los pulgones son dos plagas habituales de los pimientos, especialmente de las plantas cultivadas a cubierto. Los ácaros de la araña -que se identifican por las finas telas de araña que aparecen en el envés de las hojas- prosperan en climas cálidos y secos. Pulveriza regularmente estas zonas a la primera señal de ataque para que las condiciones sean lo más hostiles posible para los ácaros.

Los ácaros también prefieren el envés de las hojas, pero también se encuentran en otras partes de la planta. Aplasta los racimos aislados o, en caso de infestaciones más graves, saca las plantas al aire libre, lejos de otros pimientos, y ponlas boca abajo con cuidado para poder eliminar los ácaros con una manguera.

Variedades recomendadas

Si buscas un pimiento para cultivar, hay muchas variedades diferentes entre las que puedes elegir. Sin embargo, los mejores pimientos para cultivar son los que maduran rápidamente y en su totalidad. Estos pimientos tienen más nutrientes y además saben mejor. Busca variedades que se vuelvan rojas pronto. Algunas buenas para probar son «Lady Bell«, «Gypsy«, «Bell Boy«, «Lipstick, Milena» y Milena». También hay deliciosos pimientos anaranjados, como la variedad «Milena», así como tipos amarillos, como el pimiento Golden California Wonder.

Cosechar y conservar los pimientos

Los pimientos son una planta que necesita condiciones cálidas y no demasiado secas. Necesitan mucho sol y agua. Cuando empiecen a producir frutos, asegúrate de cosecharlos enseguida. Esperar demasiado tiempo impedirá que crezcan más frutos.

Utiliza un cuchillo afilado o unas tijeras para cortar el pimiento de la planta.

Una vez que hayas cosechado tu pimiento, hay algunas formas de conservarlo fresco. Si cultivas pimientos, durarán hasta dos semanas si se mantienen en un lugar fresco y seco y se colocan con el tallo hacia abajo

Si quieres que duren más tiempo, considera la posibilidad de congelarlos o encurtirlos. Ambos métodos requieren un escaldado previo, así que no te saltes este paso. Una vez preparados, saca lo que necesites y congela el resto.

Los pimientos encurtidos durarán varios meses, mientras que los congelados se conservarán durante unos seis meses.

Cómo almacenar los pimientos

Los pimientos son una hortaliza muy versátil que puede disfrutarse como verdura fresca o secarse para su conservación

La mejor época del año para plantar pimientos es desde mediados de primavera hasta principios de verano. El terreno debe estar bien preparado, regado y abonado antes de plantar los plantones de pimiento. Las plantas de pimiento necesitan pleno sol y agua para que crezcan y den fruto. Las plantas pueden morir a causa de las heladas, por lo que debes cubrirlas con un mantillo para protegerlas en los climas fríos

Los pimientos pueden dejarse en la vid después de cosecharlos y madurarlos, pero ayudará a darles sabor si los recoges verdes y los dejas madurar en el interior. Para cosechar, simplemente usa tus dedos para arrancar el tallo de cada pimiento. Lo mejor es cosechar los pimientos a medida que van madurando, pero también puedes recogerlos verdes y dejarlos madurar en el interior. Para ello, corta los tallos de cada pimiento con unas tijeras o un cuchillo y luego colócalas en una bolsa de papel con una manzana. Estos frutos están listos para ser consumidos o conservados

Para conservar tus pimientos, lo mejor es refrigerarlos hasta diez días después de la cosecha. Si tienes demasiadas de estas delicias verdes para este periodo de tiempo, también se pueden secar o congelar para su uso posterior

Cómo puedo deshidratar mis pimientos

Hay dos formas en las que la gente disfruta secando sus verduras para convertirlas en útiles aperitivos. La primera consiste en utilizar un deshidratador de alimentos, que puede ayudar a reducir el tiempo necesario antes de volver a disfrutar de la fruta o la verdura, así como a evitar que queden sustancias químicas nocivas al cocinarse sobre llamas abiertas. Sin embargo, algunos prefieren no adquirir otro aparato de cocina y optan por secar.

También puedes secar tus productos en una estufa de gas o eléctrica. Asegúrate de utilizar la posición más baja del horno y de mantener la puerta ligeramente abierta con una cuchara de madera u otro objeto. Si no tienes un horno, cualquier zona cálida de tu casa también funcionará.

Para deshidratar las verduras con este método, lávalas bien antes de cortarlas en trozos uniformes de aproximadamente media pulgada de grosor. Cuécelas al vapor durante diez minutos y luego colócalas en bandejas para hornear cubiertas con papel pergamino o papel de aluminio.

Coloca estas bandejas de comida en el horno precalentado durante tres horas a 140°F (o lo que sea posible). Remueve de vez en cuando al cambiar de posición si es necesario.

Cuando terminen de cocinarse, deja que se enfríen completamente antes de meterlos en contenedores o bolsas herméticas.

Cómo puedo almacenar mis pimientos deshidratados

Tus frutas y verduras durarán más tiempo en un almacenamiento hermético. Puedes utilizar bolsas de plástico con cremallera, tarros de cristal con tapas herméticas o máquinas de sellado al vacío para mantener tus alimentos deshidratados frescos el mayor tiempo posible. Si no quieres comprar una máquina, pero quieres ahorrar dinero comprando productos a granel cuando están en oferta durante las épocas de mayor producción, puedes considerar utilizar este método de conservación.

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