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El bambĂș

Seguramente conozcas esta planta debido a su uso masivo como planta ornamental, que generalmente se distribuye a través de la mayoría de viveros y comercios de jardinería en general a lo largo y ancho del mundo. Sin embargo, las variedades que has visto hasta el momento, no alcanzan a representar un 1% del total de variedades existentes en el planeta. De hecho, representarlas todas en esta página, resultaría imposible.

Para que te hagas una idea, a día de hoy se conocen 91 familias, entre las que se encuentran 1200 variedades distintas.

¿De dónde nace el bambú?

Todas las variedades de bambú nacen de semillas que generan las plantas cuando éstas florecen, y son del mismo tamaño y apariencia de un grano de arroz. De hecho, al igual que el bambú, el arroz también es una gramínea. Lo curioso, es que cuando una planta de bambú florece, lo hacen también todos los ejemplares de la especie, independientemente de los kilómetros que se interpongan entre estas plantas de bambú. Cuando florecen, generan unas semillas con las mismas características del arroz, para posteriormente morir o enfermar seriamente.

¿Cuándo florece o genera semillas el bambú?

La mayoría de variedades de bambú genera semillas en ciclos de 35 a 100 años. Aunque parezca sorprendente, hay plantas que no florecerán hasta dentro de 70 años, por lo que es posible que no encontremos semillas en el mercado fácilmente.


Semillas de bambú en las ramas de un bambú gigante

Viéndolas más de cerca, podemos ver cómo las semillas surgen de los pequeños entrenudos de las ramas auxiliares de la planta.

¿Cómo es una semilla de bambú?

Las semillas de bambú son unos pequeños granos parecidos al arroz. De hecho, si un grano de arroz con cáscara cayera en un bote lleno de semillas de bambú, seríamos incapaces de diferenciarlo.

Cuando germina una semilla de bambú, lo hace del mismo modo en que lo haría cualquier otra semilla procedente de otras gramíneas. Aparece un pequeño brote blanco y muy débil que busca con desesperación encontrar la luz para generar sus primeras hojas.

Distintos tipos de semillas

No todas las semillas de bambú son idénticas. Hay que tener en cuenta, que las semillas pueden variar dependiendo de la especia de la que procedan. Hay semillas que son alargadas, gruesas, extrañas y otras que parecen pipas alargadas de girasol.

¿Qué tipos de bambús existen?

Por altura, podemos definir los bambúes en tres grupos. Existen muchísimas variedades que comprenden características similares a los tres grupos, pero para no complicarnos, es mejor explicar las cosas de una forma sencilla.

Bambús enanos

Los bambús cespitosos o herbáceos, de pequeña altura y que podrían ser confundidos con el césped de un jardín.

Bambús medianos

Son los que más acostumbrados estamos a ver, y la gran mayoría no superan una altura de 3 metros. Los podemos encontrar decorando jardines y terrazas, o en macetas formando un seto alto y frondoso. Suelen ser en su mayoría invasivos y resisten temperaturas extremas.

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Fargesia en estado salvaje
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Bambús gigantes

Estos son los bambúes que dan nombre a nuestra web y los más llamativos del mundo. Son enormes, pudiendo alcanzar alturas de hasta 30 metros de alzada y diámetros de hasta 28 centímetros. Y éstos, también surgen de una diminuta semilla del tamaño de un grano de arroz.

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Bambú de la familia Dendrocalamus. Una joven tocando un brote tierno de bambú.

Usos del bambú

Históricamente, el bambú se ha empleado como material de construcción de herramientas, armas, muebles e incluso casas. A lo largo del tiempo, se han ido perfeccionando las técnicas de transformación de su madera, creando cañerías, papiros para realización de escritos o piezas de armadura.

Las principales culturas que han convivido con el bambú, han sido aquellas en las que se ha dado su crecimiento de forma natural. Han convivido con el bambú y lo han utilizado en tantas aplicaciones como permitía esta planta, que son:

  • Comida.
  • Herramientas.
  • Construcciones habitacionales.
  • Puentes.
  • Empalizadas.
  • Trampas para animales armas de caza.
  • Medicina.
  • Muebles.
  • Tejidos rudimentarios.

Bambú para canalizar agua

Gracias a su forma de tubo hueco, se podría utilizar como canalización o tubería para el transporte de agua, conectando varias cañas o culmos entre sí.

Conducto de agua hecho con bambú

Cazo improvisado hecho con un segmento de bambú. Debido a su alto contenido en humedad y la resistencia de sus fibras a las altas temperaturas, puede resistir durante largos tiempos el contacto directo con las llamas.