Seguramente conozcas esta planta debido a su uso masivo como planta ornamental, que generalmente se distribuye a través de la mayoría de viveros y comercios de jardinería en general a lo largo y ancho del mundo. Sin embargo, las variedades que has visto hasta el momento, no alcanzan a representar un 1% del total de variedades existentes en el planeta. De hecho, representarlas todas en esta pågina, resultaría imposible.

Para que te hagas una idea, a dĂ­a de hoy se conocen 91 familias, entre las que se encuentran 1200 variedades distintas.

ÂżDe dĂłnde nace el bambĂș?

Todas las variedades de bambĂș nacen de semillas que generan las plantas cuando Ă©stas florecen, y son del mismo tamaño y apariencia de un grano de arroz. De hecho, al igual que el bambĂș, el arroz tambiĂ©n es una gramĂ­nea. Lo curioso, es que cuando una planta de bambĂș florece, lo hacen tambiĂ©n todos los ejemplares de la especie, independientemente de los kilĂłmetros que se interpongan entre estas plantas de bambĂș. Cuando florecen, generan unas semillas con las mismas caracterĂ­sticas del arroz, para posteriormente morir o enfermar seriamente.

ÂżCuĂĄndo florece o genera semillas el bambĂș?

La mayorĂ­a de variedades de bambĂș genera semillas en ciclos de 35 a 100 años. Aunque parezca sorprendente, hay plantas que no florecerĂĄn hasta dentro de 70 años, por lo que es posible que no encontremos semillas en el mercado fĂĄcilmente.


Semillas de bambĂș en las ramas de un bambĂș gigante

Viéndolas mås de cerca, podemos ver cómo las semillas surgen de los pequeños entrenudos de las ramas auxiliares de la planta.

ÂżCĂłmo es una semilla de bambĂș?

Las semillas de bambĂș son unos pequeños granos parecidos al arroz. De hecho, si un grano de arroz con cĂĄscara cayera en un bote lleno de semillas de bambĂș, serĂ­amos incapaces de diferenciarlo.

Cuando germina una semilla de bambĂș, lo hace del mismo modo en que lo harĂ­a cualquier otra semilla procedente de otras gramĂ­neas. Aparece un pequeño brote blanco y muy dĂ©bil que busca con desesperaciĂłn encontrar la luz para generar sus primeras hojas.

Distintos tipos de semillas

No todas las semillas de bambĂș son idĂ©nticas. Hay que tener en cuenta, que las semillas pueden variar dependiendo de la especia de la que procedan. Hay semillas que son alargadas, gruesas, extrañas y otras que parecen pipas alargadas de girasol.

ÂżQuĂ© tipos de bambĂșs existen?

Por altura, podemos definir los bambĂșes en tres grupos. Existen muchĂ­simas variedades que comprenden caracterĂ­sticas similares a los tres grupos, pero para no complicarnos, es mejor explicar las cosas de una forma sencilla.

BambĂșs enanos

Los bambĂșs cespitosos o herbĂĄceos, de pequeña altura y que podrĂ­an ser confundidos con el cĂ©sped de un jardĂ­n.

BambĂșs medianos

Son los que mĂĄs acostumbrados estamos a ver, y la gran mayorĂ­a no superan una altura de 3 metros. Los podemos encontrar decorando jardines y terrazas, o en macetas formando un seto alto y frondoso. Suelen ser en su mayorĂ­a invasivos y resisten temperaturas extremas.

fargesia murielae simba bambu tienda jardin seto vivero
Fargesia en estado salvaje
fargesia robusta bambu

BambĂșs gigantes

Estos son los bambĂșes que dan nombre a nuestra web y los mĂĄs llamativos del mundo. Son enormes, pudiendo alcanzar alturas de hasta 30 metros de alzada y diĂĄmetros de hasta 28 centĂ­metros. Y Ă©stos, tambiĂ©n surgen de una diminuta semilla del tamaño de un grano de arroz.

bambu gigante tienda
BambĂș de la familia Dendrocalamus. Una joven tocando un brote tierno de bambĂș.

Usos del bambĂș

HistĂłricamente, el bambĂș se ha empleado como material de construcciĂłn de herramientas, armas, muebles e incluso casas. A lo largo del tiempo, se han ido perfeccionando las tĂ©cnicas de transformaciĂłn de su madera, creando cañerĂ­as, papiros para realizaciĂłn de escritos o piezas de armadura.

Las principales culturas que han convivido con el bambĂș, han sido aquellas en las que se ha dado su crecimiento de forma natural. Han convivido con el bambĂș y lo han utilizado en tantas aplicaciones como permitĂ­a esta planta, que son:

  • Comida.
  • Herramientas.
  • Construcciones habitacionales.
  • Puentes.
  • Empalizadas.
  • Trampas para animales armas de caza.
  • Medicina.
  • Muebles.
  • Tejidos rudimentarios.

BambĂș para canalizar agua

Gracias a su forma de tubo hueco, se podría utilizar como canalización o tubería para el transporte de agua, conectando varias cañas o culmos entre sí.

Conducto de agua hecho con bambĂș

Cazo improvisado hecho con un segmento de bambĂș. Debido a su alto contenido en humedad y la resistencia de sus fibras a las altas temperaturas, puede resistir durante largos tiempos el contacto directo con las llamas.